Foot - ALL - Bayer - Bayer Leverkusen : les jumeaux Bender prendront leur retraite en fin de saison

L'Equipe.fr
·2 min de lecture

Sven et Lars Bender, qui fêteront leurs 32 ans en avril, ne porteront plus les couleurs du Bayer Leverkusen la saison prochaine. Ils ont décidé de prendre ensemble leur retraite à l'issue de leur contrat. Au surlendemain de la défaite contre le Bayern Munich (1-2), choc de la 13e journée de Bundesliga pour lequel ils avaient tous les deux été contraints de déclarer forfait, les jumeaux allemands Sven et Lars Bender (31 ans) ont annoncé lundi qu'ils prendraient leur retraite à l'issue de la saison. « Ceux qui nous connaissent savent que nous donnons 100 % chaque jour, ont-ils expliqué dans un communiqué publié sur le site du club. Malheureusement, il est devenu de plus en plus difficile pour nous de satisfaire cette exigence à cause de la douleur et des problèmes physiques dont nous souffrons de plus en plus régulièrement. »

Sélectionné 19 fois avec l'Allemagne, Lars Bender défend les couleurs du Bayer depuis 2009 et en est même devenu le capitaine en 2015. « Je ne crois pas avoir vu un joueur s'identifier autant au Bayer », a applaudi Rudi Völler, le directeur sportif du club. Son frère Sven, défenseur également (7 sélections), l'a rejoint au club en 2017 après avoir notamment remporté deux trophées de champion de Bundesliga avec le Borussia Dortmund. « Les joueurs comme Lars et Sven sont rares en Bundesliga, a poursuivi Völler. Ce qu'ils représentent, c'est la classe sur le terrain, un professionnalisme extrême, une fiabilité absolue, la détermination et l'investissement. On aura besoin de leurs qualités dans les six derniers mois pour atteindre nos objectifs. »