Foot - ANG - 34e journée : Chelsea s'impose face à Southampton et consolide sa place de leader

L'Equipe.fr
Idéalement lancé par Eden Hazard, Chelsea a tremblé avant de prendre le dessus sur Southampton en seconde période (4-2). Les hommes d'Antonio Conte reprennent provisoirement sept points d'avance sur Tottenham, leur dauphin.

Idéalement lancé par Eden Hazard, Chelsea a tremblé avant de prendre le dessus sur Southampton en seconde période (4-2). Les hommes d'Antonio Conte reprennent provisoirement sept points d'avance sur Tottenham, leur dauphin.Le match : 4-2Boostés par leur victoire en demi-finale de Cup face à Tottenham (4-2), les Blues n'ont pas attendu longtemps avant de prendre l'avantage sur Southampton. Touché par une merveille de passe de Fabregas, Diego Costa, parti à la limite du hors-jeu, temporisait dans la surface adverse avant de servir Eden Hazard qui ouvrait la marque d'un tir croisé (5'). Loin d'être abattu, Southampton allait mettre en difficulté les hommes d'Antonio Conte pendant de longues minutes. En difficulté sur les phases de possession des Saints, Chelsea allait craquer sur un corner où, esseulé au second poteau, Gabbiadini trouvait avec de la réussite Romeu (24e). Bousculés, les Blues s'en sont alors remis à leurs individualités pour retrouver le fil de la rencontre. Après une splendide chevauchée de N'Golo Kanté (35e), Gary Cahill donnait l'avantage aux siens d'un coup de tête monstrueux dans les derniers instants de la première période (45+1).Le film du matchDès le retour des vestiaires, les leaders de Premier League trouvaient de nouveau la faille par Diego Costa (54e). Mais comme dans le premier acte, les Saints allaient progressivement revenir dans la partie. Sur un nouveau corner, Gabbiadini n'était pas loin de reproduire la même action qu'en première période (68e), au plus grand dam d'Antonio Conte. Mais la fin de match fut maitrisée par les joueurs du technicien italien. Kanté (80e) puis Pedro (85e) auraient pu aggraver le score mais c'est bien Diego Costa qui, sur une superbe combinaison, inscrivait un doublé (89e). Malgré la réduction du score par Bertrand (90+4), les Blues consolident leur place de leader face à Southampton (4-2) et repoussent progressivement la menace Tottenham à sept unités, en attendant le match des Spurs, mercredi, face à Crystal Palace.Le classementLe fait : quand Kanté se la joue comme MessiTout fraîchement élu joueur de l'année en Angleterre, N'Golo Kanté a encore fait l'étalage de son talent face à Southampton. Précieux dans la récupération comme à son habitude, le milieu de terrain tricolore a fait se soulever Stamford Bridge avec une action de grande classe. Après avoir chipé le ballon dans la moitié de jeu adverse, l'ancien Caennais crochetait, réalisait un double contact avant d'accélérer dans la surface de réparation adverse. Rendu près de la ligne de corner des Saints, il voyait son centre finalement être contré. Remettant à l'endroit son équipe alors en difficulté avec cette action, Kanté a rappelé par cette chevauchée qu'il avait les qualités pour se projeter vers l'avant. De quoi rendre Pogba jaloux ?Le joueur : Diego Costa est de retourAlors qu'il n'avait plus marqué depuis cinq matches, l'Espagnol a retrouvé le chemin des filets en inscrivant ses 50e et 51e buts en Premier League. Mais avant de marquer, Diego Costa s'était déjà montré décisif en servant parfaitement Eden Hazard pour l'ouverture du score des Blues. Fidèle à lui-même, il ne s'est ensuite pas fait prier pour reprendre de la tête un caviar de Cesc Fabregas. Il a donné encore plus d'air à son équipe en fin de match sur une impressionnante action collective. Parti à l'arrêt, le Brésilien d'origine a pris appui d'abord sur Hazard puis sur Pedro pour pénétrer dans la surface des Saints et tromper Forster. Diego Costa revient en forme au meilleur moment pour les Blues.

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