Angleterre : Wayne Rooney prend sa retraite internationale

L'Equipe.fr
Wayne Rooney (119 sélections, 53 buts)

Entre Wayne Rooney et les Three Lions, l'histoire est terminée. L'attaquant, seulement âgé de 31 ans, a annoncé ce mercredi qu'il prenait sa retraite internationale. «Gareth Southgate (le sélectionneur) m'a appelé cette semaine pour me dire qu'il voulait que je revienne pour les prochains matches de l'Angleterre, explique le joueur d'Everton dans un communiqué. J'ai apprécié son geste. Cependant, après avoir longuement réfléchi, je lui ai annoncé que j'avais décidé de prendre ma retraite internationale. C'était une décision difficile à prendre et j'en ai discuté avec ma famille, mon manager à Everton ainsi que ceux qui sont les plus proches de moi

«J ouer pour l'Angleterre a toujours été spécial pour moi, est-il également indiqué. Chaque sélection, comme joueur ou comme capitaine, a été un véritable privilège. Je remercie ceux qui m'ont aidé mais je crois que c'est le moment d'arrêter (...) Je resterai toujours un supporter passionné de l'Angleterre. L'un de mes grands regrets est de ne pas avoir connu de succès lors d'un grand tournoi avec la sélection (...) Un jour, ce rêve (que l'Angleterre soit sacrée) deviendra réalité et j'espère être présent pour vivre ce moment en tant que fan.»

Wayne Rooney vit une période charnière de sa carrière, puisqu'il est retourné cet été à Everton après treize saisons à Manchester United. «Quitter MU a été difficile, mais je peux dire que revenir à Everton était la bonne décision. Désormais, je veux concentrer toute mon énergie pour aider ce club à gagner.»

Rooney compte 119 sélections (53 buts). Il a débuté avec l'Angleterre en 2003, devenant à 17 ans et 111 jours le plus jeune joueur à porter le maillot des Three Lions (record ensuite battu par Theo Walcott). Il est toujours le plus jeune joueur à avoir marqué avec l'Angleterre (17 ans et 317 jours).

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