Foot - ANG - Coronavirus - Premier League : le Boxing day maintenu malgré la nouvelle vague de Covid-19

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La majorité des clubs de Premier League a affirmé son souhait de maintenir les rencontres du Boxing day, lors d'une réunion tenue ce lundi, malgré la recrudescence du nombre de cas de Covid en Grande-Bretagne. Réunis ce lundi, les clubs de Premier League ont en majorité accepté de continuer à jouer les matches prévus pendant la période des fêtes, malgré la recrudescence du nombre de cas positifs au Covid qui a entraîné le report de plusieurs rencontres, rapportent le Daily Mail et la BBC. Dix matches de Premier League, dont 6 lors de la 18e journée de Championnat, tenue ce week-end, ont en effet été reportés ce mois-ci en raison de l'apparition de nouveaux cas positifs de Covid-19 dans plus de la moitié des clubs. Entre le 6 et le 13 décembre, le Championnat anglais a recensé un total de 42 cas positifs au Covid, un record. Malgré un calendrier chargé où tous les clubs doivent jouer trois fois entre le lendemain de Noël et le 3 janvier, la majorité a assuré vouloir continuer pour éviter d'être surchargés par les matches à rejouer en deuxième partie de saison. Selon la BBC, les clubs devront disposer d'au moins 13 joueurs de champ et d'un gardien de but. La discussion a également porté sur la manière de gérer les retombées des épidémies sur les joueurs et les supporters. La Premier League a averti les clubs qu'ils doivent utiliser les joueurs de moins de 21 ans pour combler les lacunes de l'équipe première. La 20e journée reportée pour réduire la pression sur les effectifs ? D'un point de vue économique, le Boxing day est une période cruciale dans la saison de Premier League, et est en général la semaine ou le Championnat réalise ses meilleurs chiffres de l'année, que ce soit en marketing, en affluence, en audiences TV, ou encore en bénéfices. « Peut-on continuer à jouer ? Oui, avait notamment commenté l'entraîneur de Liverpool, Jürgen Klopp, ce week-end. Peut-on le faire avec des jeunes et des joueurs issus du centre de formation ? Oui. Peut-on jouer tous les trois jours ? Non. Avec des effectifs réduits, c'est impossible. Il y a de toute évidence des choses dont nous devons parler. » lire aussi Le report du Boxing Day affecterait les finances de la Premier League Le calendrier des matches de Coupe pourrait toutefois être modifié, les clubs et les autorités discutant de la suppression des « replay » de la FA Cup aux troisième et quatrième tours et de la réduction des demi-finales de la League Cup à une simple rencontre sans match retour, ajoute le rapport. De plus, toujours selon la BBC, la 20e journée de Premier League, qui démarre le 28 décembre, pourrait être entièrement reportée « afin de réduire la pression sur les effectifs ». Selon le Daily Mail, une nouvelle réunion entre les clubs devrait se tenir dans deux semaines pour faire le point sur la situation.

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