Foot - ANG - Southampton - Southampton : le miracle permanent des Saints

L'Equipe.fr
En deux ans et demi, Southampton a vendu de très nombreux joueurs et a vu Pochettino puis Koeman quitter le club. Mais les Saints, qui défient Manchester City, sont toujours une valeur sûre de la Premier League.

En deux ans et demi, Southampton a vendu de très nombreux joueurs et a vu Pochettino puis Koeman quitter le club. Mais les Saints, qui défient Manchester City, sont toujours une valeur sûre de la Premier League.2013-2014 : Le record puis la saignéeSur le podium après onze journées, Southampton termine à la 8e place de la Premier League, la meilleure place de son histoire. Pour leur deuxième saison au plus haut niveau, Luke Shaw et Adam Lallana sont excellents et sont élus dans l'équipe de l'année du Championnat. Arrivé de Lyon, le défenseur croate Lovren se montre solide tout comme le grand espoir Calum Chambers. Devant, Rickie Lambert inscrit 13 buts en Championnat. Tous ces joueurs, représentant la colonne vertébrale de l'équipe, s'en iront lors de l'été 2014 vers Manchester United, Liverpool, Arsenal pour un pactole d'environ 125M€. Mais ce n'est pas tout puisque Mauricio Pochettino, élu meilleur manager du mois d'octobre 2013, quitte aussi Southampton pour rejoindre Tottenham.2014-2015 : Koeman réussit, Schneiderlin quitte le nidLes dirigeants de Soton ont du flair : ils confient leur équipe à Ronald Koeman et recrutent très bien (Alderweireld, Tadic, Forster, Bertrand, Pellé, Mané). Les Saints font encore mieux que la saison précédente avec une 7e place. Mais cela ne permet pas au club de conserver ses meilleurs joueurs. Clyne est vendu 14M€ à Liverpool mais c'est surtout l'âme de l'équipe, le Français Schneiderlin, qui part contre 29M€ à Manchester United après un long bras de fer. Le prêt de l'excellent Alderweireld prend fin et le Belge va à Tottenham.2015-2016 : Sané part, Koeman aussiRonald Koeman continue son bon travail et fait profiter les Saints de son réseau de recrutement (Cédric, Clasie, van Dijk, Austin, Romeu). S'il est éliminé en barrages de la Ligue Europa, il porte l'équipe à la 6e place de la Premier League. La cote du manager néerlandais est au plus haut et il décide de quitter Southampton pour aller à Everton. Les Reds, encore eux, achètent Sadio Mané pour 36M€. Tottenham met 13M€ sur Wanyama. Le club chinois du Shandong Luneng recrute Graziano Pellé contre 14M€. Le club doit encore tout reconstruire.2016-2017 : Une finale et un Top 10 pour Puel ?Fort de sa belle saison avec Nice, Claude Puel reprend une équipe encore décimée pendant l'été. Et le champion d'Europe José Fonte est vendu en janvier à West Ham pour 9M€. Mais les Saints sont inoxydables. Eliminés avec les honneurs de la phase de groupes de la Ligue Europa (deux défaites seulement en six matches), ils échouent en finale de la League Cup contre Manchester United, après prolongation. Forts d'un nouveau recrutement réussi (Redmond, Gabbiadini), ils devraient encore terminer dans le Top 10.Ils pourraient avoir une équipe de rêve...

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