Foot - Bleus - Pour N'Golo Kanté, il est « prématuré » de parler de Ballon d'Or

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En conférence de presse ce dimanche, N'Golo Kanté, comme à son habitude, a tenu à tempérer l'enthousiasme autour de sa personne, notamment en ce qui concerne le Ballon d'Or. « On parle beaucoup de vous pour le Ballon d'Or. Comment le vivez-vous ?
Je le vis avec distance. On a vécu une belle saison avec Chelsea marquée par la Ligue des champions (victoire contre Manchester City, 1-0, en finale). Ça s'est bien passé pour moi et pour l'équipe. Mais je ne fais pas attention à ce qui se dit. Je me concentre sur mes échéances en club et en sélection. Mais vous y pensez, parfois, à cette récompense ?
C'est prématuré d'en parler maintenant. Il reste six mois, beaucoup de matches et beaucoup de compétitions. Ce n'est pas utile de dire que je le mérite aujourd'hui. Parfois, on en fait trop (sur lui) et cela n'a pas lieu d'être. C'est exagéré, parfois. Il y a quelques années, j'ai été dans les dix premiers du Ballon d'Or. Ça fait plaisir, c'est une belle récompense individuelle pour les joueurs. Pour moi, ça serait la consécration d'une belle saison, mais ce n'est pas forcément un objectif. N'Golo Kanté « Il faut essayer d'être naturel, donner le meilleur de soi-même » Est-ce que ça ne vous met pas mal à l'aise toutes ces louanges ?
On peut avoir une image de moi un peu trop belle, mais je suis un joueur normal parmi tant d'autres. Il n'y a pas à dire que je suis le plus gentil. Je suis un joueur comme les autres. Avec la plus forte cote de popularité chez les Bleus...
Ça me touche. Il faut essayer d'être naturel, donner le meilleur de soi-même. Et si cela fait plaisir aux gens, tant mieux. lire aussi Le calendrier de l'Euro

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Comment vous sentez-vous physiquement après cette saison à rallonge ?
Je me sens bien. J'ai eu un petit souci à gérer avant la finale de la Ligue des champions, mais c'est derrière moi. J'ai travaillé avec le préparateur physique (des Bleus) depuis mon arrivée (mardi dernier). Je suis prêt à démarrer la compétition. » Pour Olivier Giroud, « il est clairement prétendant au Ballon d'Or » Après N'Golo Kanté, c'est Olivier Giroud qui est venu s'exprimer en visioconférence devant les médias ce dimanche. Pour l'attaquant de Chelsea, son coéquipier chez les Blues et chez les Bleus est en tête de liste pour obtenir la plus haute distinction individuelle du football. « Il est clairement prétendant au Ballon d'Or », a dit le deuxième meilleur buteur de l'histoire de l'équipe de France (44 buts). Avant d'ajouter : « Désolé NG ! ». Car le sujet est sur la table à Clairefontaine entre les joueurs, qui ne se font pas prier pour le rappeler à l'intéressé. « On commence à lui parler du Ballon d'Or si on gagne l'Euro, a raconté Giroud. Il est stressé et tendu quand on lui parle de ça ! (sourire). Mais ça le flatte bien sûr, même s'il n'aime pas trop les compliments et préfère faire profil bas. Il mérite ce qu'il lui arrive ». V.G.

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