Foot - C1 - PSG - Manchester City, cible de choix de Lionel Messi

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L'attaquant du PSG Lionel Messi a remporté six de ses sept confrontations contre Manchester City, avant le déplacement des Parisiens en Angleterre ce mercredi (21h) en Ligue des champions. « Nous savions qu'il était impossible de contrôler Leo pendant 90 minutes. Il revenait de blessure, il avait besoin d'un peu de rythme, mais nous savions très bien que quand il peut courir et s'approcher du ballon, il est inarrêtable. » L'entraîneur de Manchester City Pep Guardiola ne s'y trompe pas. Le 28 septembre dernier, lors du match aller entre Parisiens et Citizens, Lionel Messi s'est à nouveau montré décisif contre les « Skyblues », inscrivant le deuxième but du PSG (2-0), son premier sous les couleurs du club de la capitale. Messi vainqueur de 6 de ses 7 matches joués contre Man City Il faut dire que le club mancunien est une proie de choix pour l'attaquant argentin (34 ans) depuis le début de sa carrière, à la veille du match retour de ces phases de poules de Ligue des champions, ce mercredi (21h), à l'Etihad Stadium. En 7 rencontres disputées contre Manchester City, la Pulga enregistre un bilan de 6 victoires pour 1 petite défaite (6 avec le Barça, 1 avec le PSG).

Avec le Barça, il est le principal bourreau des deux éliminations de Man City, coup sur coup, en huitièmes de finale de Ligue des champions, lors des saisons 2013/14 et 2014/15. Lors des quatre rencontres, l'Argentin a été décisif à chaque fois, que ce soit à la dernière passe ou à la conclusion. Rebelote en 2016-2017 en phase de poules de C1, lors de la première saison de Guardiola à la tête du club mancunien. Son triplé, dans le festival barcelonais (4-0) au Camp Nou, à dégoûté son ancien entraîneur. Ce qui n'a pas empêché ce dernier de prendre sa revanche deux semaines plus tard, lors du match retour, (3-1) à l'Etihad Stadium, malgré un but de l'attaquant argentin. En 7 confrontations, c'est à ce jour la seule victoire de Manchester City face à Lionel Messi. « Pas étonnant que Guardiola ait désespérément tenté de faire venir Messi à l'Etihad cet été lorsque son contrat s'est terminé avec le Barça », avait fait remarquer Josué Jones, journaliste pour le Sun, cet été, lorsque les poules de Ligue des champions avaient été tirées au sort, entraînant le PSG et Manchester City dans le même groupe.
65 % Lionel Messi est directement impliqué sur 9 des 14 buts (7 réalisations, 2 passes décisives) de ses équipes lorsqu'il a affronté Manchester City, soit 65 %. lire aussi Rétro : le jour où Manchester City a affronté le PSG en Coupe de l'UEFA, en 2008 La bête noire, aussi, de Pep Guardiola La « Pulga » est également un poison pour Pep Guardiola, son ancien entraîneur au FC Barcelone (de 2008 à 2012) et actuel tacticien des Citizens. En 5 confrontations face à son ancien coach, Messi présente un bilan de 3 victoires, pour 2 défaites. Le succès le plus marquant reste son doublé lors de la demi-finale aller du Barça contre le Bayern Munich (3-0) au Camp Nou, lorsque notamment Messi avait feinté Jérôme Boateng, avant de conclure par un piqué du pied droit sur Manuel Neuer. L'un des moments forts de la campagne européenne triomphante des Catalans lors de la saison 2014-2015, la dernière Ligue des champions par les Barcelonais encore aujourd'hui. lire aussi Lionel Messi a l'avantage sur Pep Guardiola dans leurs confrontations en Ligue des champions« Il est très fort, le plus fort. Au-delà de sa qualité, c'est sa mentalité, sa tête, a récemment détaillé Guardiola lors d'un tchat sur Twitch. En quatre ans à Barcelone, nous avons joué beaucoup de matchs à l'entraînement et il n'en a même pas perdu un. S'il avait perdu, il serait parti. Il a cette mentalité compétitive que seuls quatre ou cinq joueurs de l'histoire ont. C'est quelque chose de différent. »
Avec 7 buts marqués sur ces 5 confrontations, aucun joueur n'a marqué plus de buts contre les équipes du catalan (50 ans) que Messi, son ancien protégé à Barcelone. Alors se montrera-t-il à nouveau décisif, ce mercredi (21h), contre le Manchester City de Pep Guardiola ? lire aussi Le point sur le groupe A de Ligue des champions

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