Foot - C3 - Ligue Europa : les favoris n'ont pas tremblé

L'Equipe.fr
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Villarreal, Leicester, Tottenham, Braga et Hoffenheim... Tous les « gros » qui jouaient leur match de Ligue Europa à 21 heures ce jeudi se sont imposés par au moins deux buts d'écart. Leicester n'a pas lésiné sur les moyens pour réussir son entrée en lice dans cette Ligue Europa. L'entraîneur Brendan Rogers a décidé d'aligner sa grosse équipe lors de la réception de Lougansk ce jeudi (3-0). Maddison a ouvert le score en opportuniste (29e), débloquant le compteur de Foxes qui étaient restés muets lors de leurs deux dernières sorties. Mais l'homme du match est Kelechi Iheanacho. Le Nigérian a réalisé deux passes décisives, dont une talonnade bien sentie sur le but d'Harvey Barnes juste avant la pause (45e), avant de marquer son premier but de la saison (67e). Braga a dominé l'AEK Athènes sur le même score (3-0) notamment grâce à une tête déposée dans la lucarne par Wenderson Galeno (44e). Le Brésilien en est à trois buts cette saison en seulement cinq rencontres. Villarreal avait parfaitement abordé son match face à Sivasspor. Un but signé Kubo (13e), son premier avec le Sous-marin jaune, et un missile envoyé dans la lucarne par Bacca (20e) annonçaient une soirée tranquille. Pourtant, les Turcs sont revenus une première fois par l'intermédiaire de Kayode (33e), bien servi par l'ancien Guingampais Mustapha Yatabaré avant que ce dernier ne vienne égaliser juste avant la pause (43e). Entre-temps, Bacca a raté un penalty (37e). Sans conséquence puisque Villarreal a fini par s'imposer (5-3) dans un match complètement fou. De son côté, le Maccabi Tel Aviv est venu à bout de Qarabag d'une façon bien plus mesurée (1-0). L'Israélien Yonatan Cohen a marqué l'unique but de la rencontre en faveur du club azéri. Comme face à West Ham (3-3, dimanche), où ils avaient mené 3-0, les Spurs se sont rapidement trouvés devant au score. Sans sa doublette magique composée de Harry Kane et Son Heung-Min, laissée sur le banc au coup d'envoi, José Mourinho a pu compter sur Lucas pour décanter la situation peu après le quart d'heure de jeu (18e). Titulaire pour la première fois depuis son retour à Londres, Gareth Bale provoquait ensuite le contre son camp d'Andrade (27e). Entré en court de match (62e), Son a parachevé le succès des siens (84e), inscrivant au passage son 8e but de la saison.

Les Spurs se déplaceront sur la pelouse du Royal Antwerp lors de la prochaine journée pour tenter de prendre seul la tête du groupe. Menés 0-1, les Belges ont renversé Ludogorets après l'heure de jeu (2-1). Non seulement le Dinamo Zagreb et Feyenoord n'ont pas réussi à se départager, mais en plus les deux équipes ont disputé le seul match sans le moindre but de la soirée (0-0). La plus grosse occasion est à mettre à l'actif des Néerlandais, mais le penalty de Berghuis a été repoussé par Livakovic, le gardien international croate (8e). Le club de Zagreb a poussé en fin de match après l'expulsion de Marcos Senesi (73e), en vain. Dans l'autre rencontre du groupe, l'équipe autrichienne de Wolfsberger est parvenue à décrocher un résultat nul face au CSKA Moscou (1-1). Hoffenheim a mis du temps à prendre la mesure de l'Étoile Rouge Belgrade (2-0). Il aura fallu attendre plus d'une heure avant que l'international autrichien Christoph Baumgartner ne débloque la situation au terme d'une magnifique action collective (64e). Une fois lancés, les Allemands ont été intraitables et c'est logiquement qu'ils ont pris le large dans le temps additionnel par Dabbur (90e + 3). De son côté, le club belge de La Gantoise est tombé d'entrée chez les Tchèques de Liberec (0-1). lire aussi C3 : les classements des groupes au terme de la 1re journée