Foot - Championship - Fulham se fait peur mais rejoint Brentford en finale des play-offs d'accession en Premier League

L'Equipe.fr
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Brentford affrontera Fulham mardi à Wembley, en finale des play-offs d'accession en Premier League. Le Cottagers ont résisté à Cardiff (2-0, 1-2) ce jeudi pour valider leur billet. Vainqueur 2-0 sur le terrain de Cardiff au match aller, Fulham partait avec un net avantage à Craven Cottage ce jeudi, en vue de rejoindre la finale de play-off d'accession en Premier League, contre Brentford, mardi. Mais les Cottagers ont vécu une soirée d'épouvante sur leur terrain, sans leur public parmi les plus chauds d'Angleterre, en raison de la pandémie de coronavirus. Ils ont toutefois réussi à conserver un court avantage (2-0,1-2) et seront bien à Wembley pour tenter d'arracher une place dans l'élite. Cardiff a marqué d'entrée par Nelson sur corner, alors que le gardien Rodak n'est pas sorti, gêné par Ward (8e). Mais dans les secondes qui ont suivi, l'ancien Parisien Neeskens Kebano a égalisé, d'une bonne déviation sur un centre de Bobby Reid (9e). Déjà buteur à l'aller, Kebano a cependant dû céder sa place à la pause, touché à la cuisse gauche. Une bien mauvaise nouvelle, d'autant que l'attaquant star de Fulham Aleksandar Mitrovic était également absent pour blessure. L'équipe de Scott Parker a manqué plusieurs occasions de passer une soirée un peu plus tranquille avant la pause, par l'intermédiaire du Français Anthony Knockaert notamment, qui a buté sur le très bon gardien de Cardiff, Alex Smithies. Ainsi laissé en vie, Cardiff a remis le feu dans la tête des joueurs de Fulham dès la reprise. Lee Tomlin, tout juste entré en jeu, a marqué d'une volée à bout portant, après une longue touche, et une première frappe de Nathaniel Mendez-Laing (47e). À un but de la qualification, le Cardiff de Neil Harris a poursuivi ses efforts, tandis que Fulham a continué de se heurter au très bon Alex Smithies, qui a détourné une tentative de Kamara sur le poteau (68e). Sans conséquence. Descendu en Championship en mai 2019, Fulham aura bien l'occasion de revenir un an après, mardi.