Foot - Décès de Zimako - Christian Karembeu, à propos de Jacques Zimako : « Un grand homme est tombé »

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Christian Karembeu évoque la perte de Jacques Zimako, qu'il considère comme un symbole pour tous les jeunes néo-calédoniens. Christian Karembeu se trouve actuellement en Belgique où l'Olympiakos, l'équipe pour laquelle il travaille dans un rôle de directeur sportif, affronte Antwerp, jeudi, en Ligue Europa. La nouvelle du décès de Jacques Zimako, néo-calédonien comme lui, survenu mercredi après-midi à 69 ans, l'a affecté. Il a accepté d'évoquer l'une de ses idoles de jeunesse. Que ressentez-vous à l'annonce de ce décès ?
Je viens tout juste de l'apprendre et c'est une très triste nouvelle. Comme on dit chez nous, un grand homme est tombé, si je peux m'exprimer ainsi. Vraiment, on perd un grand homme. Il a ouvert la voie avec Marc Kanyan aux jeunes néo-calédoniens comme nous. Il faut comprendre ce que ça représentait de le voir avec le maillot de Saint-Étienne, de Bastia, de Sochaux ou de l'équipe de France... « Tout le monde parlait de lui là-bas (en Nouvelle-Calédonie) et de Marc Kanyan. C'étaient des grandes stars. C'était une autre époque et ils ont tracé notre sillon. » C'était un symbole en Nouvelle-Calédonie ?
Bien sûr. Quand on l'a vu avec le maillot bleu, c'était quelque chose de très spécial, il était un exemple pour nous tous. On était passés par le même club, FC Gaïtcha. Tout le monde parlait de lui là-bas et de Marc Kanyan. C'étaient des grandes stars. C'était une autre époque et ils ont tracé notre sillon. Nous, on a essayé de suivre ce chemin. Voilà, Jacques s'en va, c'est difficile à accepter et je pense beaucoup à sa famille à cet instant. Vous ne l'aviez pas vu depuis longtemps ?
Ça fait cinq ans, avec le Covid, que je ne suis pas retourné en Nouvelle-Calédonie. Mais je n'oublierai pas que Jacques nous a inspirés. Le football calédonien vient de perdre quelqu'un de très important, un pionnier. L'un de vos prédécesseurs avec Antoine Kombouaré...
... et Antoine doit avoir le même sentiment. Et quand on le voyait à l'époque, on était fans de Saint-Étienne, de Bastia et des Bleus. Car il nous représentait, on vibrait à travers lui ou Kanyan. Il nous faisait tellement rêver...

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