Foot (F) - Championne olympique et star des Portland Thorns, Christine Sinclair, déjà dans la légende

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La footballeuse canadienne de 38 ans Christine Sinclair, médaille d'or olympique cet été, vise le titre de championne des États-Unis avec son club de Portland.

La reine des Épines
Elle est l'âme, la guide des Thorns (« épines » en français) de Portland, premières de la saison régulière de NWSL, le Championnat américain, et favorites des play-offs programmés début novembre. Réputée pour son humilité, la meneuse de jeu-attaquante ne bénéficie pas de l'impact médiatique de Megan Rapinoe (OL Reign) ou Marta (Orlando), mais a toute sa place dans le gotha du football mondial. Sa science du jeu, son impact sur le collectif et son efficacité face au but lui valent une nomination pour le Ballon d'Or FF 2021.

Tokyo, son apothéose
Le 6 août à Yokohama, elle a tout fait. Donner son coeur pour le Canada, provoquer un penalty, laisser sa place le corps en miettes et jouer à la fan du premier rang. Puis son pays est devenu champion olympique à l'agonie face à la Suède (1-1, 3-2 t.a.b.). Une consécration absolue pour « Sincy », qui a débuté en sélection à 16 ans et compte 304 capes. En demies, les Canadiennes ont sorti les États-Unis, championnes du monde. « Une revanche assez douce... Quand j'ai débuté, on perdait 9-0 contre elles. » Au Canada, elle est perçue à l'égal des légendes Wayne Gretzky (hockey) et Steve Nash (basket).

Pour sa mère...
À peine titrée au Japon, la championne canadienne a filé médaille d'or en main à Vancouver, dans le centre de soins où réside sa mère Sandy, atteinte de sclérose en plaques, aujourd'hui en chaise roulante. « Regarder la finale a été un stress extrême pour elle. Elle fut ma première coach, elle est mon héroïne. Elle n'a jamais baissé les bras. » Forte de sa notoriété, Christine Sinclair participe à des récoltes de fonds et des campagnes de sensibilisation sur les maladies du système nerveux.

Plus forte que CR7
Depuis qu'il a marqué son 115e but pour le Portugal le 12 octobre, Cristiano Ronaldo, meilleur réalisateur de l'histoire en sélection, est plus que jamais sanctifié pour ce record hallucinant. Sauf que Christine Sinclair, née près de Vancouver dans une famille de footballeurs, capitaine tout en discrétion du Canada, affiche un total bien supérieur de 187 buts (et 53 passes décisives), accumulés depuis 2000 avec, au passage, une participation à quatre éditions des JO (bronze en 2012 et 2016, or en 2021) et cinq Coupes du monde.

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