Foot - ITA - Damiano Tommasi, de l'AS Rome à la candidature à la mairie de Vérone

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L'ex-international italien Damiano Tommasi pourrait administrer l'une des plus grandes villes de son pays. En 2022, il sera candidat aux élections municipales à Vérone. C'était l'été 2004. Damiano Tommasi avait 30 ans et déjà une belle carrière derrière lui. Formé au Hellas Vérone, grand artisan du dernier Scudetto de la Roma en 2001, appelé régulièrement en sélection, le milieu de terrain besogneux s'était rompu les ligaments croisés. Une blessure qui, depuis lors, semble être devenue une malédiction romaine. Écarté des terrains pendant une saison entière, Damiano Tommasi avait demandé à ce que soit renégocié son contrat. Reconnaissant envers le club, il signa alors une saison au minimum syndical de 1 500 euros. Ce genre d'histoire est suffisamment rare chez les joueurs de cette trempe pour qu'on la raconte encore. Elle dit aussi le sens du devoir et des responsabilités d'un homme qui, à 47 ans, s'apprête à mener un nouveau combat, sur le terrain politique, cette fois-ci. En 2022, il sera à la tête d'une très large coalition qui doit réunir les forces de centre gauche aux élections municipales à Vérone. Damiano Tommasi, lors de la crise du Covid-19 en mars 2020 « Nous devons avoir le sens des priorités. Le football en ce moment n'en est pas une » La ville de quelque 260 000 habitants située en Vénétie est l'un des bastions historiques de la droite en Italie et Tommasi apparaît comme un homme de consensus. Le Parti démocrate (Pd), les Verts, les Socialistes et d'autres formations politiques ont choisi l'ancien joueur pour mener leur campagne et tenter d'installer un maire de gauche au Palazzo Barbieri, à l'heure où certaines grandes villes d'Italie basculent au centre gauche. Si sa candidature a bien été annoncée par la coalition, l'intéressé ne s'est pas encore exprimé publiquement sur le sujet. Né à Negrar, au nord de Vérone, Damiano Tommasi a porté les couleurs gialloblù du Hellas de 1993 à 1996 (77 matches, 4 buts), avant de devenir une pièce maîtresse de la Roma de Fabio Capello et de terminer sa carrière à Levante, aux Queens Park Rangers, puis en Chine, en 2009, devenant le premier joueur italien à s'aventurer dans l'Empire du Milieu. Deux ans plus tard, il a pris les rênes de l'AIC, l'association italienne des footballeurs professionnels. Du scandale du Scommessopoli en 2011 à la crise du Covid, en passant par la non-qualification de la Nazionale au Mondial 2018, Damiano Tommasi a eu quelques dossiers épineux à traiter. Au moment de l'arrêt des championnats au mois de mars 2020, il a fait preuve de tempérance en déclarant : « Nous devons avoir le sens des priorités. Le football en ce moment n'en est pas une. » Pour battre la droite à Vérone, la gauche parie sur un homme qui a prouvé son autorité morale dans le monde du football.

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