Foot - L1 - Montpellier reste dans le coup pour l'Europe, Nantes gâche tout contre Lorient

L'Equipe.fr
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Tombeur de Bordeaux (3-1), Montpellier n'accuse plus que 4 points de retard sur Lens, 5e. Nantes a manqué l'occasion de sortir de la zone rouge en craquant dans les dernières minutes contre Lorient (1-1), tandis que Dijon a égalé un triste record en s'inclinant face à Reims (0-1). Montpellier reste dans le coup pour l'Europe À Montpellier, la 5e place n'est plus tabou pour personne. Mais le club pailladin avançait au ralenti ces dernières semaines (3 nuls d'affilée), et Michel Der Zakarian avait demandé à ses joueurs « d'appuyer sur l'accélérateur pour rester au contact » de Lens (5e), Marseille (6e) et Rennes (7e). S'ils ont mal débuté contre Bordeaux (3-1) dimanche, Daniel Congré laissant Hwang s'échapper dans son dos et ouvrir le score à la 28e, ils ont vite réagi grâce à Junior Sambia, auteur d'un magnifique coup franc (35e, 1-1), et on n'a vu qu'eux, ou presque, au retour des vestiaires. Après avoir tour à tour fait passer un frisson sur le but de Benoît Costil (51e, 52e), Gaëtan Laborde, servi de la tête par son pote Delort (58e, 2-1), et Stephy Mavididi, en solitaire (69e, 3-1), ont concrétisé la domination montpelliéraine, avant qu'Arnaud Souquet ne préserve le MHSC d'une fin de rencontre plus tendue en se jetant devant Hwang dans la surface (79e). Nantes rate le coche contre Lorient Sept jours après son improbable exploit à Paris (2-1), Nantes n'avait pas le droit à l'erreur contre Lorient dimanche, car une défaite l'aurait repoussé à 4 points de son adversaire pour la 17e place. C'était « une grande finale » dans la quête du maintien, Alban Lafont le savait, et les Canaris l'ont attaquée comme telle : plus agressifs, plus incisifs, ils ont pris les devants au bout de trois minutes seulement grâce à leur homme en forme du moment, Randal Kolo Muani, opportuniste sur une frappe ratée d'Abdoulaye Touré. Mais comme à Nîmes (1-1), un autre adversaire direct, le 28 février, ils se sont étrangement arrêtés de joueur au retour des vestiaires, reculant inexorablement jusqu'à craquer sur un coup franc lointain de l'inévitable Armand Laurienté (87e, 1-1). Au vrai, ils pourront presque s'estimer heureux d'avoir pris un point tant ils ont souffert en seconde période : Andreaw Gravillon avait égalisé de la tête avant de voir son but refusé à la 70e (le ballon était vraisemblablement sorti des limites du terrain sur le corner frappé par Laurienté), et Yoane Wissa a eu une occasion en or de donner l'avantage aux Merlus au bout du temps additionnel. Au classement, c'est le statu quo : Lorient reste 17e, un point devant Nantes et deux devant Nîmes (19e), qui pourrait sortir de la zone rouge en cas de victoire à Lille (17h05).
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