Foot - L1 - OL - Houssem Aouar, le joker de luxe de l'OL pour le sprint final

L'Equipe.fr
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Houssem Aouar, de retour d'une blessure musculaire, pourrait être un atout précieux pour l'OL dans la course à la Ligue des champions. Il revient pile au bon moment, juste à temps pour aider l'OL à empocher une place en C1. À moins d'un forfait de Lucas Paqueta (*), Houssem Aouar (22 ans) ne sera pas titulaire contre Lille, dimanche, mais son apport, même dans une fin de match étouffante, pourrait être déterminant. Il en va de l'avenir du club et un peu du sien, lui qui doit convaincre de futurs recruteurs de miser sur son potentiel cet été. La star de la formation locale sort d'une saison compliquée, marquée par des douleurs récurrentes aux adducteurs qui l'ont envoyé à l'infirmerie entre le match à Reims (1-1), le 12 mars, et son retour à Nantes, plus d'un mois plus tard (18 avril). (*) Le Brésilien a été préservé vendredi, se ressentant toujours du coup reçu contre Monaco, mercredi. Ses entrées chez les Canaris (2-1, 12 minutes), où il fut physiquement vite en difficulté, et contre Monaco (0-2, 21 minutes), mercredi, ont dessiné une petite montée en puissance qui aurait pu se concrétiser par un but : sa reprise dans la surface, trop molle, a échoué dans les bras de Majecki. Aouar n'est plus certain de posséder une place de titulaire. L'incontournable du milieu de la Ligue des champions en août et de la période faste de l'OL en novembre-décembre au sein d'un trio détonant (avec Paqueta et Thiago Mendes) a vu surgir une concurrence nouvelle. Avec notamment le retour comme indiscutable de Maxence Caqueret et la mise en place d'un 4-2-3-1 intéressant à Nantes, même si Garcia a modifié son schéma face à Monaco (défense à trois). lire aussi Le classement de la Ligue 1 Son impact général sera jugé en fonction de ce sprint. Lui qui avait été sanctionné en interne (suspension d'un match) pour ne pas s'être décrassé juste après une rencontre à Angers a déjà perdu quasiment toute chance d'aller à l'Euro. Il peut pourtant encore laisser une trace positive à l'OL. Avant d'affronter Marseille, fin février, il avouait : « Physiquement, j'ai eu pas mal de pépins, je n'ai pas pu jouer tous les matches. L'essentiel est le présent. Je veux et je peux encore apporter plus et c'est ce que je vais faire... » L'équipe probable de l'OL Lopes - Dubois, Marcelo, Denayer, Cornet - Caqueret, Thiago Mendes ou Bruno Guimaraes - Toko Ekambi, Paqueta, Depay (cap.) - Slimani.