Foot - L1 - Riyad Mahrez et l'OM, un rendez-vous manqué

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L'international algérien a failli signer à l'OM à 18 ans. Le club lui a préféré Billel Omrani. À peine majeur, Riyad Mahrez a failli signer à l'OM. « Je suis parti faire des essais à Marseille, a raconté l'attaquant de Manchester City dimanche soir pendant un live sur Instagram avec le journaliste Smaïl Bouabdellah. J'étais très content parce qu'avant, mon club de coeur, c'était Marseille. J'aimais bien le PSG, parce que c'est ma ville, mais Marseille, je voulais trop aller là-bas. »


L'international algérien (29 ans, 57 sélections), qui évoluait alors à Quimper (CFA), poursuit son récit : « Je vais à Marseille. Je m'entraîne, je me rappelle, le coach de la CFA, c'était Franck Passi. (José) Anigo (alors directeur sportif de l'OM) est descendu voir l'entraînement. Il m'a pris dans son bureau, il m'a dit : "Franchement, j'ai envie de te faire signer." Dans ma tête, j'étais dans un film. J'avais 18 ans. Huit mois avant, j'étais à Sarcelles. » Ryad Mahrez « Je suis rentré, j'ai cru que j'avais signé » Anigo lui offre même un billet d'avion : « Il m'a dit : "Tu es venu comment ? En train ?" J'ai dit oui. Il a dit à sa secrétaire : "Prends-lui un billet d'avion pour ce soir." Il m'a passé des maillots de Marseille. Je suis rentré, j'ai cru que j'avais signé. » La signature n'interviendra jamais : « On ne connaît pas vraiment les dessous, mais, trois ou quatre jours après, il appelle mon agent, et lui dit : "On a un joueur qui est pareil ici, on veut que ce soit lui qui passe, on veut pas lui mettre des bâtons dans les roues." Le joueur c'était (Billel) Omrani(l'attaquant évolue désormais à Cluj, en Roumanie)." » Il rejoindra finalement Le Havre, avant de poursuivre sa carrière en Angleterre. Avec le succès que l'on connaît.

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