Foot - L1 - Saint-Étienne - Claude Puel (Saint-Étienne) : « Élever notre niveau de jeu » contre Marseille

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Saint-Étienne se déplace au Vélodrome, samedi, avec l'envie de rééditer l'exploit de la saison passée (une première victoire depuis 40 ans). Mais Claude Puel s'attend à un challenge bien plus relevé cette fois-ci. « Comment abordez-vous votre déplacement au Vélodrome, samedi ?
C'est un peu particulier de revenir au Vélodrome, après le bon résultat de la saison dernière, à huis clos (2-0, le 17 septembre). Samedi, ce sera un tout autre environnement dans un stade qui sera pratiquement à guichets fermés. Ce sera la plus grosse affluence depuis le début de la saison. C'est un vrai challenge pour mes joueurs car c'est très nouveau pour eux. Ils découvrent de nouvelles choses par rapport à leur métier et le public en fait partie. Mais ils ont envie de vivre ces choses-là. lire aussi Le programme de la 4e journée de L1 Vous avez battu Marseille à deux reprises la saison dernière ? Quelle recette faudra-t-il reproduire pour rééditer cet exploit ?
Il n'y a pas de recette. Il se trouve qu'on a été performants contre eux à l'aller comme au retour (1-0, le 9 mai), avec un entraîneur différent à chaque fois. Mais c'est une équipe qui s'est étoffée et qui a aussi progressé dans le jeu. Leur première mi-temps contre Nice a été très aboutie, avec du jeu et du mouvement. Mais leurs efforts n'ont pas été récompensés. L'OM montre de belles choses et il faudra élever notre niveau de jeu pour pouvoir rivaliser. On a envie de se mesurer face à ce type d'adversaire. « On a prolongé le contrat de nos jeunes joueurs. Notre objectif est de construire un socle pour l'avenir Regrettez-vous que vos supporters aient été interdits de déplacement au Vélodrome ?
Je regrette bien sûr que nos supporters ne puissent pas venir nous soutenir. À Lens, ils étaient moins nombreux que les Lensois, mais on les a entendus. Ça a fait beaucoup de bien à nos joueurs. Après, je ne veux pas participer à un débat qui dépasse le cadre sportif. Des décisions ont été prises en haut lieu, c'est comme ça, ça ne concernera pas toujours nos supporters. Pour le moment, je ne veux pas polémiquer. Je regrette juste leur absence. lire aussi Le classement de Ligue 1 Espérez-vous encore faire signer un joueur avant la fin du mercato ?
Je l'ai dit depuis le début, on doit faire face à une situation financière délicate et je ne vais pas demander des choses qui sont irréalisables. S'il y a une opportunité, on l'étudiera mais je préfère me concentrer sur le groupe qui est à ma disposition. Vous avez pu voir qu'on n'a pas été inactifs depuis le début de la saison. On a prolongé le contrat de nos jeunes joueurs. Ce sont des forces vives qu'on peut accompagner. Notre objectif est de construire un socle pour l'avenir. »

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