C3 - Villarreal se fait peur mais bat Arsenal lors de la demi-finale aller de Ligue Europa

L'Equipe.fr
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Vainqueur à domicile d'Arsenal (2-1) jeudi soir, Villarreal s'est fait peur mais a tout de même pris une petite option sur la finale de la Ligue Europa. 

Arsenal n'arrive pas à sortir la tête de l'eau. Actuellement dixième de Premier League, le club londonien n'a plus que la Ligue Europa pour tenter de redonner le sourire aux supporters. Mais les hommes de Mikel Arteta se sont réveillés trop tard lors de la demi-finale aller contre Villarreal, jeudi soir (2-1). Les Espagnols ont très vite pris le contrôle des opérations en ouvrant le score dès la 5e minute grâce à Gerard Moreno - il en profite pour rejoindre Mayoral (AS Rome), Pizzi (Benfica) et Yazici (Lille) au sommet du classement des buteurs de la compétition avec sept réalisations. Villarreal a ensuite doublé la mise, vingt minutes plus tard, sur un but de son capitaine Raul Albiol.

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Le match semblait plié après le deuxième carton jaune de Dani Ceballos, synonyme d'expulsion (57e). À dix contre onze, Arsenal a tout de même continué d'y croire et a finalement bénéficié d'un penalty pour revenir dans la partie. Nicolas Pépé l'a transformé (73e), redonnant espoir aux Gunners. Le cours du match a totalement changé à la 80e minute quand Étienne Capoue a été expulsé à son tour après une faute involontaire. Le Français, blessé, est sorti sur civière et a laissé ses coéquipiers à dix contre dix alors que Villarreal avait le match en main.

Arsenal a poussé en fin de match mais l'ancien portier montpelliérain Geronimo Rulli a annihilé les espoirs londoniens en stoppant notamment l'offensive de Martinelli (90e+4) à quelques secondes du terme. Villarreal s'est fait peur mais a tout de même pris une petite option sur la qualification en finale avant le match retour, jeudi prochain en Angleterre. Dans l'autre demi-finale, Manchester United a étrillé la Roma (6-2).

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