Foot US - Les jeunes Français qui débarquent en NCAA « vont faire parler d'eux » selon Philippe Gardent

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Passé tout proche de jouer pour les Carolina Panthers en 2007, l'ancien linebacker français Philippe Gardent estime que les jeunes Français qui débarquent aujourd'hui en NCAA sont sur la bonne voie.Quatre à six Français pourraient évoluer prochainement en NCAA en football américain, un fait inédit. Et un passage obligé pour être repéré par les recruteurs de la prestigieuse NFL. Voici ce qu'en pense Philippe Gardent.Les Frenchies débarquent à la fac... et bientôt en NFL ?« Que pensez-vous de cet afflux de jeune Français en NCAA ?C'est énorme ce qui est en train de se passer. Ils vont faire parler d'eux et plus qu'à mon époque car aujourd'hui, il a plus de moyens, de couverture médiatique, les réseaux sociaux... Plus de monde peut les suivre.Vous aviez tenté votre chance en NFL (2006 et 2007) en venant directement d'Europe. À l'époque, venir plus tôt aux États-Unis n'était pas une option ?C'était compliqué. J'ai essayé quand je suis sorti des championnats du monde juniors en tant que capitaine. J'avais fait la démarche mais tu étais seul avec des gens autour de toi qui avaient de la bonne volonté mais ne pouvaient pas vraiment t'aider. La barrière n'était pas que celle de la langue. On ne savait pas par où il fallait commencer, à qui parler, etc. Il y avait des ponts avec le Canada et des petites universités, mais la première division universitaire, on se disait : « Arrête de rêver ». Aux États-Unis, quand on veut te recruter, on va regarder qui t'a formé donc c'est important d'arriver le plus tôt possible. Il n'y a pas d'autre solution ! À moins d'être un monstre de la nature physiquement... Là, les coaches vont se dire qu'ils peuvent t'apprendre à jouer.Revoir un Français en NFL après Richard Tardits (Patriots entre 1990 et 1992), c'est aujourd'hui plus proche de la réalité que du rêve ?Pour moi, ça fait longtemps que ce n'est plus du rêve. Je pense que c'est le cas depuis que Marc-Angelo Soumah a rouvert la porte avec les Cleveland Browns (il participe à leur camp d'entraînement en 2003). Maintenant, il faut aller jusqu'au bout, avoir la bonne opportunité au bon moment, au bon endroit dans les bonnes conditions. »Toute l'actu du Foot US

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