Foot US - NFL - Les équipes qui ont remporté leurs 10 premiers matches de saison régulière de NFL

L'Equipe.fr
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Les Pittsburgh Steelers ont battu Jacksonville dimanche et ainsi remporté leurs 10 premières rencontres de saison régulière. Coup d'oeil sur les autres équipes qui ont réussi pareille performance dans l'histoire de la NFL.

La saison parfaite de Miami
Les Miami Dolphins sont les seuls à avoir remporté le titre NFL, en ayant gagné tous leurs matches lors de leur saison victorieuse. Cela s'est passé en 1972. Les Dolphins se sont d'abord imposés lors de leurs 14 matches de saison régulière, puis ont battu en play-offs Cleveland (20-14) et Pittsburgh (21-17) et, au Super Bowl, Washington (14-7). Le jeu de Miami était surtout basé sur trois bons coureurs (Larry Csonka, Mercury Morris, Jim Kiick) et une excellente défense. L'année suivante, l'équipe de Floride perdit deux matches mais gagna un second Super Bowl.

Green Bay, le précurseur
La première équipe qui remporta ses 10 premiers matches fut les Green Bay Packers en 1929. Ils terminèrent la saison sans connaître la défaite (12 victoires et un match nul), et furent sacrés champions NFL. Avant eux, les Canton Bulldogs avaient réussi la performance d'être encore invaincus au bout de 10 matches, lors de deux saisons d'affilée, en 1922 (huit victoires, deux nuls) et en 1923 (neuf victoires, un nul). Ces années-là, les Bulldogs ne furent jamais battus et gagnèrent à chaque fois le titre NFL.

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New England rate la dernière marche
Les New England Patriots et Tom Brady sont passés tout près de la perfection en 2007. Ils ont fini leur saison régulière, en ayant gagné leurs 16 rencontres. Puis, en play-offs, les « Pats » ont éliminé Jacksonville et San Diego. Mais, au Super Bowl, New England a été surpris par les New York Giants (17-14). La fin du rêve fut d'autant plus dure que les Giants, équipe moyenne, n'étaient même pas attendus en finale. En 1934 et 1942, les Chicago Bears avaient connu pareille infortune. Invaincus en saison régulière, ils furent battus en finale.

New Orleans et Indianapolis : rendez-vous au Super Bowl
En 2009, les New Orleans Saints et les Indianapolis Colts ont eu en commun de gagner leurs 10 premiers matches, puis de se retrouver au Super Bowl. Les Saints avaient bouclé la saison régulière avec un bilan de 13 victoires et trois défaites. Les Colts, de leur côté, avaient gagné un match de plus. Mais c'est New Orleans qui remporta la super finale (31-17). Cinq autres équipes ont été championnes, après avoir gagné leurs 10 premières rencontres : Green Bay (1962), Chicago (1985), les N.Y. Giants (1990), Washington (1991) et Denver (1998).

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La déconfiture de Green Bay
Champions en titre, les Green Bay Packers ont été impressionnants en 2011. Ils ont remporté leurs 13 premiers matches et fini avec un bilan de 15 victoires et une seule défaite. Lors de la dernière journée, les cadres de l'équipe (Aaron Rodgers, Greg Jennings, Clay Matthews, Charles Woodson) ont été laissés au repos. Les Packers étaient ensuite exemptés du premier tour des play-offs. Soit trois semaines sans jouer pour les joueurs vedettes. Du coup, la belle mécanique s'est enrayée et Green Bay a chuté dès son entrée en play-offs contre les Giants (37-20).

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