Foot US - NFL - Baltimore, Cleveland, Tennessee, Indianapolis, Washington, Chicago et Los Angeles, derniers qualifiés pour les play-offs

L'Equipe.fr
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La dernière journée de la saison régulière de NFL s'est jouée dimanche et a permis de connaître les sept dernières équipes qualifiées pour les play-offs : Baltimore, Cleveland, Tennessee, Indianapolis, Washington, Chicago et Los Angeles. Après 17 semaines de saison régulière de NFL, 14 équipes ont gagné le droit de poursuivre l'aventure, en play-offs. Buffalo, Pittsburgh, Kansas City, Green Bay, New Orleans, Tampa Bay et Seattle étaient déjà qualifiés avant la dernière journée disputée dimanche. Ils ont été rejoints par Baltimore, Cleveland, Tennessee, Indianapolis, Washington, Chicago et les Los Angeles Rams. lire aussi La saison régulière La qualification la plus marquante a peut-être été celle des Cleveland Browns, qui n'avaient plus connu les play-offs depuis 2002. La franchise de l'Ohio a décroché le précieux sésame en battant les Pittsburgh Steelers (24-22), portée notamment par les 108 yards de Nick Chubb. Dans la même division, l'AFC Nord, les Baltimore Ravens se sont également qualifiés, après avoir corrigé les Cincinnati Bengals (38-3), avec un excellent J.K. Dobbins à la course (160 yards, deux touchdowns). lire aussi Les classements Miami humilié et éliminé Les Tennessee Titans et les Indianapolis Colts, qui figurent tous deux dans l'AFC Sud, joueront également les play-offs. Tennessee a battu les Houston Texans (41-38), grâce à un field goal de Sam Sloman à l'ultime seconde du match. Derrick Henry a été étincelant au jeu au sol (250 yards, deux touchdowns). Il a fini meilleur coureur de la saison avec 2027 yards. lire aussi Le tableau des play-offs De son côté, Indianapolis, emmené par un tout aussi brillant Jonathan Taylor (253 yards, deux touchdowns), a battu les Jacksonville Jaguars (28-14). Ces derniers terminent avec le plus mauvais bilan de la saison (une victoire et 15 défaites). Les Miami Dolphins pouvaient, eux aussi, espérer se qualifier pour les play-offs. Mais ils ont été pulvérisés par les Buffalo Bills (56-26). Isaiah McKenzie, le receveur de Buffalo, a été impressionnant. Il a inscrit trois touchdowns en l'espace de sept minutes seulement dans le deuxième quart-temps. Washington passe avec un bilan négatif Champions en titre, les Kansas City Chiefs étaient déjà qualifiés et assurés d'avoir le meilleur bilan de la saison régulière. Le coach Andy Reid avait décidé dimanche de faire tourner son effectif. Avec une équipe de remplaçants, les Chiefs ont cédé face aux Los Angeles Chargers (38-21). Ils affichent un bilan de 14 victoires et deux défaites, soit deux succès de mieux que l'an dernier. Dans la Conférence nationale, la Washington Football Team a battu les Philadelphia Eagles (20-14) et a remporté la NFC Est avec un total de sept victoires contre neuf défaites. C'est une des rares fois dans l'histoire de la NFL qu'une équipe accède aux play-offs avec une fiche négative. Les Chicago Bears ont été nettement battus par les Green Bay Packers (35-16), la meilleure équipe de la conférence (13 victoires, trois défaites). Mais ça ne les a pas empêchés de se qualifier. Aaron Rodgers, le quarterback des Packers, a lancé quatre passes de touchdowns, finissant la saison avec 48 de ces bijoux. Ce qui en fait le n°1 du Championnat. Pittsburgh va retrouver Cleveland Enfin les Los Angeles Rams, finalistes du Super Bowl il y a deux ans, ont également gagné le droit de poursuivre leur saison, après leur victoire face aux Arizona Cardinals (18-7), qui pouvaient encore décrocher une place en play-offs. Cette saison, la NFL a changé son format en phase finale. Ce ne sont plus six mais sept équipes dans chaque conférence qui vont tenter de gagner leur ticket pour le Super Bowl. Kansas City et Green Bay sont directement qualifiés pour les demi-finales de conférence. Le week-end prochain, lors du premier tour des play-offs, Pittsburgh va retrouver Cleveland. Tennessee sera opposé à Baltimore et Buffalo affrontera Indianapolis, dans la Conférence américaine. Dans la Conférence nationale, New Orleans recevra Chicago, Seattle jouera contre Los Angeles et enfin Washington affrontera Tampa Bay. Et aussi... Tampa Bay et Tom Brady, déjà qualifiés, ont bouclé leur saison par une victoire sur Atlanta (44-27). Brady a lancé 399 yards et quatre touchdowns. New England a raté sa saison (sept victoires, neuf défaites) mais a quand même fini son Championnat par une victoire, sur les New York Jets (28-14). Les New York Giants, vainqueurs des Dallas Cowboys (23-19), pouvaient espérer se qualifier, mais la victoire de Washington a brisé leurs espoirs. New Orleans et Seattle ont également gagné, contre Carolina (33-7) et San Francisco (26-23). lire aussi Toute l'actualité de la NFL