Foot US - NFL - Cam Newton, un retour en grâce aux Carolina Panthers ?

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Revenu à Carolina ce week-end, après deux dernières saisons difficiles en NFL, Cam Newton (32 ans) a réussi son premier match avec les Panthers. Retour sur le parcours d'un quarterback dont la franchise de Caroline du Nord espère beaucoup.

Star universitaire
En NCAA, Cam Newton a connu un parcours agité : trois universités en quatre ans. En 2007 et 2008, il est à Florida, joue peu et surtout doit quitter la fac, pour des problèmes liés à sa scolarité. Newton échoue à Blinn College, une petite université du Texas, où il est surqualifié. En 2010, il intègre la fac d'Auburn et brille enfin de mille feux : 30 touchdowns en 14 matches, le titre de champion et le trophée de meilleur joueur de l'année.

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D'entrée, une vedette en NFL
Cam Newton est choisi en première position de la draft NFL de 2011 par les Carolina Panthers, une équipe très irrégulière. Dès son premier match, Newton frappe un grand coup, en lançant 422 yards. Jamais dans l'histoire de la NFL, un quarterback n'avait atteint la barre des 400 yards lors de sa première titularisation. Cam Newton est sélectionné pour le Pro Bowl - le All Star Game de la NFL - à la fin de sa première saison.

Un quarterback multi-cartes
En plus d'être très à l'aise à la passe, Newton est également doué pour courir balle en main. Lors de sa première année en NFL, il a marqué 14 touchdowns, un record pour un quarterback, qui tient toujours. Aujourd'hui, Cam Newton compte 1 074 courses (n°1 pour un QB), 5 412 yards (n°2, derrière Michael Vick) et 71 touchdowns (n°1). Son dauphin dans cette dernière catégorie, Steve Young, n'a, lui, inscrit que 43 TD's.

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2015 : tout près de la consécration
En 2015, Cam Newton frôle la perfection. Cela fait deux ans qu'il emmène les Panthers en play-offs. Et, cette année-là, Carolina se sublime, avec 15 victoires en 16 journées. Newton lance 3 837 yards et 35 touchdowns (contre seulement 10 interceptions) et est élu MVP de la saison. Les Carolina Panthers se qualifient pour le Super Bowl. Mais le rêve se brise. Newton et ses coéquipiers se cassent les dents sur la redoutable défense de Denver et s'inclinent (24-10).

Moins de magie
La franchise de Caroline du Nord se remet difficilement de son échec au Super Bowl. Et son excellent quarterback aussi. Chacun alterne le bon et le moins bon. En quatre ans, les Panthers ne jouent qu'une seule fois les play-offs. Et, en 2019, la saison de Cam Newton prend fin au bout de deux matches, à la suite d'une blessure à un pied. L'ancien QB d'Auburn a besoin d'un nouveau souffle et obtient le droit d'être transféré.

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Echec à New England
En juillet 2020, Newton signe pour une année aux New England Patriots, qui viennent de perdre le légendaire Tom Brady. Il ne peut faire oublier ce dernier, et les Patriots ne sont plus les mêmes sans leur superstar. Ils ne gagnent que sept matches et ratent les play-offs pour la première fois depuis 12 ans. Cam Newton se contente de huit touchdowns à la passe. Il prolonge son contrat en mars 2021, mais est évincé fin août, juste avant le début de la saison.

Retour à Carolina
Pendant une demi-saison, Newton est un simple spectateur de la NFL. Mais, le 11 novembre, les Panthers le recrutent, pour un an, afin de remplacer Sam Darnold, le titulaire, blessé. Cam Newton joue un peu dimanche contre Arizona, car il manque de préparation. Cela ne l'empêche pas de marquer deux TD's en quelques minutes et de faire gagner son équipe (34-10). Il quitte le terrain en criant « I'm back ! (Je suis de retour !) ». Les Carolina Panthers croisent les doigts pour que ce soit en effet le cas.

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