Hockey - NHL - Coronavirus - Coronavirus : la NHL prête à démarrer sa prochaine saison en décembre pour sauver la saison en cours

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La NHL avait fait savoir mercredi qu'elle n'entendait pas abandonner la saison 2019-2020, interrompue à cause de la pandémie de coronavirus. Jeudi, Gary Bettman, son président, a laissé entendre que la prochaine saison pourrait démarrer en décembre, afin de permettre à celle en cours de s'achever. Gary Bettman, le patron de la NHL, s'est dit jeudi prêt à retarder le début de la saison 2020-2021 jusqu'au mois de décembre prochain, si cela doit permettre à la saison actuelle, suspendue à cause du coronavirus, de se finir. Une saison de NHL démarre normalement au milieu du mois d'octobre. La NHL et le syndicat des joueurs ne sont pas prêts à abandonner la saison en cours La ligue pro nord-américaine reste déterminée à achever la saison 2019-2020, qui est à l'arrêt depuis le 12 mars. Mercredi, l'instance ainsi que le syndicat des joueurs (NHLPA) avaient publié un communiqué dans lequel ils disaient espérer reprendre la compétition au mois de juin. Gary Bettman, patron de la NHL « Nous allons essayer d'avoir de bons jugements, prudents. Ce n'est pas une course pour être le premier à revenir » « Nous avons une grande flexibilité concernant la date de reprise, a déclaré Gary Bettman sur le site NHL Network. Il n'y a pas de baguette magique qui nous permette de démarrer en octobre comme nous le faisons habituellement. Si nous devons commencer en novembre ou décembre, c'est quelque chose qui sera à l'étude. [...] Nous allons essayer d'avoir de bons jugements, prudents. Ce n'est pas une course pour être le premier à revenir. » À propos de la saison actuelle, Bettman a assuré que, si elle reprenait, il n'avait aucun problème avec le fait de faire jouer des matches en juillet et août. Habituellement, la Coupe Stanley est déjà soulevée par le vainqueur du Championnat dans le courant du mois de juin. Gary Bettman « Je ne souhaite pas les voir rejouer tant qu'ils ne seront pas en forme. Je ne veux pas que quelqu'un se blesse » La NHL et la NHLPA avaient également indiqué qu'ils envisageaient d'entrer dans « la phase 2 d'un plan de retour au jeu », après la période actuelle « d'auto-quarantaine » observée par les joueurs et personnels des équipes. Cette phase 2, qui pourrait démarrer entre les 15 et 31 mai, comprend notamment des séances par petits groupes dans les centres d'entraînement des équipes. Gary Bettman a cependant déclaré qu'aucune date n'était fixée. « Nous allons devoir faire les choses étape par étape, car la santé et le bien-être de nos joueurs sont primordiaux pour tout ce qui nous occupe, a-t-il assuré. Je ne souhaite pas les voir rejouer tant qu'ils ne seront pas en forme. Je ne veux pas que quelqu'un se blesse. »

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