Foot US - NFL - Les défenses seront à l'honneur lors du match de NFL Baltimore - Pittsburgh

L'Equipe.fr
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Les Baltimore Ravens affronteront les Pittsburgh Steelers dimanche (19h00, en direct sur le site L'Equipe) en match décalé de la septième journée de NFL. Ce sera l'occasion de voir deux des meilleures défenses de la saison à l'oeuvre.

La division Nord de la conférence Américaine est l'une des plus relevées de la NFL cette saison, avec trois des quatre équipes qui la composent, qui présentent un bilan positif (Pittsburgh, Baltimore et Cleveland). Et deux d'entre elles vont croiser le fer dimanche (19h00) en match décalé de la septième journée de NFL (à suivre en direct sur le site L'Equipe) : les Pittsburgh Steelers vont en effet se déplacer sur le terrain des Baltimore Ravens.

Pittsburgh est la dernière équipe invaincue en NFL cette saison, avec six victoires en autant de matches joués. Depuis 1978, année où ils avaient remporté le Super Bowl, les Steelers n'avaient jamais effectué un aussi bon départ. Baltimore talonne la franchise de Pennsylvanie, avec cinq succès en six sorties. La dernière fois que les Ravens avaient été à pareille fête, c'était en 2012, année où eux aussi avaient gagné la super finale.

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Deux escouades défensives homogènes
Ce sont surtout les défenses qui expliquent le bon début de saison des deux franchises. Et chacune a sa spécialité. Celle des Baltimore Ravens est la n°1 au nombre de points encaissés (104 en six matches, soit une moyenne de 17,3) et est celle qui a provoqué le plus de fumbles (huit). Du côté des Pittsburgh Steelers, la défense est la meilleure au vu des yards encaissés (1 718 en six matches, soit une moyenne de 286,3) et est à l'aise dans le jeu anti-aérien, avec huit interceptions réalisées.

Aucune individualité n'émerge réellement dans ces deux escouades défensives. A Baltimore, seul le cornerback Marlon Humphrey se distingue avec quatre fumbles à son actif. Le defensive tackle Calais Campbell est, lui, le plus efficace en ce qui concerne le sack du quarterback, il en a réalisé quatre cette saison. Dans les rangs de Pittsburgh, T.J. Watt et Bud Dupree sont les deux chasseurs de QB, avec respectivement 5,5 et 5 sacks réalisés.

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Jackson plus à l'aise à la course qu'à la passe
Les attaques sont en revanche plus discrètes. Les quarterbacks de Baltimore et Pittsburgh, Lamar Jackson (1135 yards, 10 touchdowns), le MVP de la saison précédente, et Ben Roethlisberger (1446 yards, 13 TD's), sont assez éloignés des meilleurs QB's actuels. Jackson reste sur quatre matches avec moins de 200 passing yards.

Mais on garde en mémoire son efficacité à la course le week-end dernier face à Philadelphie (108 yards et un TD). Du côté de Pittsburgh, le running back James Conner a déjà réalisé trois matches à plus de 100 yards. D'un côté comme de l'autre, le jeu de sol permettra-t-il de forcer la défense adverse dimanche ?

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