Foot US - NFL - Matt LaFleur (Green Bay) défend sa décision controversée en fin de match face à Tampa Bay

L'Equipe.fr
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Battu par Tampa Bay en finale de conférence dimanche, le coach des Packers Matt LaFleur a défendu sa décision, très critiquée, de tenter un coup de pied à trois points plutôt qu'un touchdown en toute fin de match. Son quarterback Aaron Rodgers a lui assuré que « ce n'était pas (s)a décision ». Pour sa deuxième saison à la tête des Green Bay Packers, Matt LaFleur est passé tout près de décrocher une première participation au Super Bowl, dimanche face à Tampa Bay (26-31). Mais le jeune head coach (41 ans) est désormais la cible des critiques depuis une décision très controversée en fin de match. lire aussi Le tableau des play-offs Avec un peu plus de deux minutes à jouer dans le dernier quart-temps, et huit points de retard sur les Buccaneers (23-31), LaFleur a demandé à ses hommes de tenter un field goal (trois points) à quelques mètres de l'en-but adverse. Une décision surprenante car les Packers avaient encore une tentative pour marquer un touchdown (six points) puis tenter la transformation à deux points et égaliser. Leur coach espérait ensuite récupérer la balle grâce à un stop défensif, mais Tom Brady a suffisamment fait avancer Tampa Bay pour sceller le match. En conférence de presse, l'entraîneur des Packers a assumé ce choix tactique.

« Nous venions de rater nos trois premières tentatives pour marquer, et nous avions besoin d'un touchdown et d'une transformation à deux points, a expliqué LaFleur. Je pensais que nous pourrions obtenir un stop à la fin mais on a été pénalisés sur une interférence de passe. Vu la façon dont notre défense marchait, j'ai pensé que c'était la meilleure décision. »

lire aussi End Zone, le podcast NFL de L'Équipe : éternels Tom Brady, Drew Brees et Aaron Rodgers Rodgers : « Ce n'était pas ma décision » Quarterback star des Packers, Aaron Rodgers n'a pas vraiment soutenu son coach au moment de passer devant les micros. « Je n'ai pas eu mon mot à dire. Ce n'était pas ma décision. Je comprends le raisonnement, il restait deux minutes et nous avions tous nos temps morts, mais ce n'était pas ma décision », a déclaré le vétéran, candidat au titre de MVP de la saison régulière. Après le field goal réussi par Green Bay, Rodgers n'a jamais revu la balle et Tom Brady et s'est offert une nouvelle participation au Super Bowl à domicile, face à Kansas City.

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