Foot US - NFL - Opération rachat pour les Tennessee Titans et les Chicago Bears, opposés lors de la 9e journée de NFL

L'Equipe.fr
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Les Tennessee Titans et les Chicago Bears, qui s'affrontent ce dimanche (19h00, en direct sur le site L'Équipe), ont en commun d'avoir réalisé un excellent début de saison, avant de connaître deux défaites consécutives. Qui renouera avec la victoire ?

Pour les Tennessee Titans comme pour les Chicago Bears, adversaires ce dimanche (19h00, en direct sur le site L'Équipe), tout avait bien commencé. La franchise de Nashville avait remporté ses cinq premiers matches de la saison régulière, sur la lancée de son excellent exercice 2019-2020 (finaliste de la conférence Américaine, son meilleur résultat depuis plus de 15 ans).

Les « Ours » de Chicago n'étaient pas en reste, avec également cinq victoires lors de leurs six premières sorties de la saison. De quoi rappeler leur championnat 2018-2019, quand ils s'étaient qualifiés pour les play-offs pour la première fois depuis neuf ans.

Mais ces belles mécaniques se sont enrayées lors des deux dernières journées de NFL. Les Titans ont perdu face à Pittsburgh (27-24), l'actuelle meilleure équipe du championnat, et Cincinnati (31-20). Les Bears, de leur côté, ont cédé contre les Los Angeles Rams (24-10) et New Orleans (26-23).

Tennessee compte sur Tannehill et Henry
Mais pas de quoi s'affoler cependant. Tennessee a gardé la tête de la division Sud de sa conférence. Chicago, certes, n'occupe plus une place de wild card dans la conférence Nationale, devancé par New Orleans et Arizona. Mais les Bears ne comptent qu'une défaite de plus que ces deux formations. Tout reste donc possible pour les play-offs, alors qu'on est à mi-parcours dans la saison régulière.

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Dimanche, Tennessee et Chicago vont essayer de retrouver le chemin de la victoire. Ce sont les Titans qui recevront. Pour battre les Bears, ils s'appuieront essentiellement sur leur attaque, une des rares cette saison qui tournent à plus de 400 yards de moyenne de gain par match.

Le quarterback Ryan Tannehill est en train de confirmer sa très belle saison 2019-2020. Il a déjà lancé 17 passes de touchdowns en sept rencontres et n'a concédé que trois interceptions. Les Titans possèdent également le meilleur coureur du championnat, Derrick Henry, qui a déjà parcouru 775 yards et inscrit huit touchdowns.

Chicago misera sur sa défense
Les Chicago Bears, eux, opposeront surtout leur défense dimanche, avec notamment le linebacker Roquan Smith, un des meilleurs plaqueurs du championnat (71 tackles) et son homologue Khalil Mack, un habitué du Pro Bowl, qui a déjà réalisé 6,5 sacks cette saison.

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L'attaque des Bears est en revanche une des moins efficaces de la NFL (23e au nombre de yards gagnés et 26e au nombre de points marqués). Nick Foles, MVP du Super Bowl en 2018 avec Philadelphie, est devenu le quarterback titulaire à la place de Mitchell Trubisky, depuis la troisième journée. Il a passé pour 1 411 yards, huit TD's et sept interceptions.

Seul Allen Robinson s'en sort au sein de l'escouade offensive de Chicago, avec 631 yards gagnés, ce qui en fait actuellement le sixième receveur de la ligue. L'attaque de Chicago devra se réveiller, si les Bears veulent battre Tennessee et ainsi se relancer.