Football : qu'est-ce que le Boxing Day?

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Les Britanniques ont profité samedi du Boxing Day, une institution Outre-Manche. Rien à voir avec la boxe : c'est une fête du football doublé d'un marathon télévisuel. Contrairement aux Français qui s'accordent une pause, presque toutes les équipes de la Premier League anglaise s'affrontent le lendemain de Noël. Au Royaume-Uni, cette journée est fériée, garantissant de fortes affluences dans les stades. Cette année, Covid oblige, il faudra se contenter de la télévision.

Une tradition née il y a 160 ans

 

Cette tradition remonte au derby qui opposa le Sheffield FC au Hallam FC le 26 décembre 1860. Il s'agit du tout premier match interclub. Petit à petit, le championnat s'est structuré et la coutume s'est maintenue. Pour ajouter de la tension et limiter les déplacements, la Premier League essaie aussi de faire coïncider le Boxing Day avec des derbys. Si bien qu'entre rivalités, météo capricieuse et fatigue accumulée au fil des nombreuses rencontres du mois de décembre, cette journée est souvent l'occasion de matches spectaculaires.

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Mais pourquoi "Boxing Day"? Littéralement, ce surnom signifie "jour des boîtes". Il fait référence à l'époque victorienne, lorsque les employés de maison ou les personnes démunies recevaient des colis remplis de restes du repas de Noël ou de présents.

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