Le Français Gatien Delahaye 2e au Challenger Series de Ballito

Gatien Delahaye ce dimanche à Ballito. (P. Tostee/World surf league)

Le Guadeloupéen Gatien Delahaye s'est hissé jusqu'en finale du Ballito Pro, 3e manche des Challenger Series, circuit qualificatif pour l'élite.

Après les manches de la Gold Coast et Sydney, le circuit des Challenger Séries a fait étape ces derniers jours à Ballito, en Afrique du Sud, spot à quelques kilomètres au nord de Durban. Cette 3e épreuve sur 8 s'est achevée ce dimanche avec les victoires de l'Indonésien Rio Waida et de l'Australienne Molly Picklum, au terme d'une semaine de surf sur des vagues de médiocre qualité.

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Mais peu importe, le clan français retiendra avant tout l'énorme performance de Gatien Delahaye. Le Guadeloupéen de 25 ans s'est invité en finale, le meilleur résultat de sa carrière à ce jour, après avoir quand même signé deux deuxièmes places (Netanya et Galicia Santa Cruz) et une troisième (Galicia Caparica Surf Fest).

Après avoir éclipsé Jacob Willcox en quarts et Leonardo Fioravanti en demies, Delahaye n'a rien pu faire face au fougueux Rio Waida (9,50 - 15,50), déjà vainqueur à Manly du Sydney Surf Pro. Alors qu'il n'a pas trouvé mieux qu'un 5,57, le Frenchie a vu son adversaire collecter un 7,50 d'entrée puis en 8 en fin de série.

Cette belle 2e place permet à Delahaye d'intégrer le top 10, qualificatif pour le circuit pro 2023. Il est actuellement 9e alors que Maxime Huscenot, défait au 2e tour, conserve sa 6e place. Tim Bisso, qui s'est hissé en huitièmes, pointe au 20e rang.

Pour son grand retour à la compétition après avoir soigné une importante blessure au genou, Michel Bourez a été éliminé dès le 1er tour, tout comme Jorgann Couzinet, Justin Bécret, Kauli Vaast et Charly Martin.

Thyssen et Fierro ont atteint les huitièmes

Dans le tableau féminin, la finale a opposé deux Australiennes : Macy Callaghan à Molly Picklum. Cette dernière s'est imposée de justesse (12,40 - 12,17). Tessa Thyssen et Vahiné Fierro ont atteint les huitièmes de finale.

Le top 5 du classement général de ces Challenger Series, qualification pour l'élite l'an prochain, reste loin pour Fierro, la surfeuse de Huahine, qui, malgré avoir grignoté huit places, ne pointe qu'au 17e rang.

Le prochain Challenger Series se déroulera du 30 juillet au 7 août, à Huntington Beach pour le prestigieux US Open of Surfing.

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