François Cros et Paul Willemse de retour dans le groupe des 42 Bleus pour préparer le Tournoi des Six Nations

François Cros, Paul Willems sont de retour dans le groupe du quinze de France. (A. Mounic/L'Équipe)

Absents des précédents rassemblements à cause de blessures, le troisième-ligne François Cros et le deuxième-ligne Paul Willemse font leur retour dans la liste des 42 de Fabien Galthié pour préparer le Tournoi des Six Nations (4 février-18 mars).

Le sélectionneur du quinze de France, Fabien Galthié, a communiqué sa liste de 42 joueurs pour préparer le Tournoi des Six Nations (4 février-18 mars) et la défense du titre obtenu la saison dernière. Acteurs majeurs du Grand Chelem en 2022, le troisième-ligne toulousain François Cros et le deuxième-ligne Paul Willemse font leur retour dans le groupe après avoir manqué la tournée d'automne à cause de blessures.

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Cros n'a joué qu'une poignée de secondes cette saison mais il devrait reprendre avec Toulouse avant le rassemblement des Bleus, qui débute dimanche. Touché aux ischio-jambiers juste avant les tests de novembre et absent notamment pour le match face à ses compatriotes sud-africains (30-26, le 12 novembre), le deuxième-ligne Paul Willemse enchaîne depuis mi-décembre les titularisations et les essais avec le MHR.

Confronté à une vague de blessures (Peato Mauvaka, Cameron Woki, Maxime Lucu, Jonathan Danty...), le staff des Bleus a dû s'adapter et ouvrir quelque peu le groupe à de nouvelles têtes, même si seul Louis Bielle-Biarrey n'avait jamais été convoqué à Marcoussis.

Coly, Delbouis, Gailleton, Dumortier, Bielle-Biarrey... vent de jeunesse derrièreChez les trois-quarts notamment, six appelés n'ont jamais connu de sélection internationale : le demi de mêlée Léo Coly (23 ans), les centres Julien Delbouis (23 ans) et Émilien Gailleton (19 ans), les ailiers Ethan Dumortier (22 ans) - meilleur marqueur du Top 14 avec 8 essais - et Louis Bielle-Biarrey (19 ans) et l'arrière Romain Buros (25 ans). À noter également le retour de Yacouba Camara, en grande forme avec le MHR. Déjà appelé par le staff actuel avant le Tournoi l'an dernier, le polyvalent montpelliérain (17 capes), capable de jouer en deuxième comme en troisième-ligne, n'a plus connu de sélection depuis le Mondial 2019.

Avec 11 joueurs convoqués, le Stade Toulousain est le plus gros pourvoyeur d'internationaux. Les deux arrières Melvyn Jaminet et Thomas Ramos, en concurrence à Ernest-Wallon, devraient également se disputer le numéro 15 des Bleus cet hiver. Pour accompagner Gaël Fickou, capitaine de la défense, au poste de centre, le choix devrait se porter sur le Bordelais Yoram Moefana, en remplacement du Rochelais Jonathan Danty.

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En stage à Capbreton à partir du 22 janvierQuant au capitaine Antoine Dupont, secondé au poste de numéro 9 par deux jeunes talents (Léo Coly et Nolann Le Garrec), il aura de solides relais dans son paquet d'avants avec des leaders affirmés depuis le début du mandat de Fabien Galthié en 2020 : Cyril Baille, Julien Marchand, Anthony Jelonch, Charles Ollivon et Grégory Alldritt.

Avant leur premier match du Tournoi, face à l'Italie à Rome le dimanche 5 février (16 heures), les Bleus se réuniront en stage à Capbreton, dans les Landes, à partir de dimanche. Comme l'édicte la convention FFR-LNR, Galthié libèrera 14 joueurs de son groupe le mercredi 25 janvier afin qu'ils puissent disputer la 16e journée du Top 14 avec leur club respectif.

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