François D'haene forfait pour la Diagonale des Fous à La Réunion

François D'haene. (A. Réau/L'Équipe)

Quatre fois vainqueur du Grand Raid à La Réunion et grand favori de cette édition 2022, François D'haene a été contraint de déclarer forfait en raison d'une blessure à un pied.

Trois semaines après l'annonce du forfait du double vainqueur Benoît Girondel, c'est au tour du grand favori François D'haene de se retirer de la liste des partants du Grand Raid de La Réunion (165 km et 10 200 m de dénivelé), qui aura lieu du 20 au 23 octobre.

L'ultra-trailer, qui a fait l'impasse sur l'UTMB fin août, ne se sent pas prêt à défier la Diagonale des fous. Il doit soigner une douleur dans le pied, une gêne assez handicapante qui date de son arrivée aux États-Unis début juillet pour la Hardrock. Mais qui ne l'a pas empêché de finir 2e derrière Kilian Jornet.

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Quand D'haene a repris l'entraînement début août, cette gêne s'est, dit-il, « estompée » mais elle était « toujours présente ». Il a quand même pu participer fin août à "L'échappée belle", puis à la course qu'il a organisée chez lui dans le Beaufortain le week-end du 10-11 septembre. Sauf que la douleur est devenue de plus en plus vive. Après avoir passé une IRM, D'Haene a compris que la douleur était d'origine osseuse et se situait au niveau du calcaneum, l'os du talon.

« Je pense que l'organisation, tout comme moi, était ravie de me voir une 6e fois au départ de cette Diagonale des Fous. Cela me tenait à coeur de participer à cette édition. Mais je ne vais pas pouvoir prendre le départ, regrette-t-il dans un post vidéo sur son compte Instagram. C'est un moment qui est difficile pour moi. J'ai pris la décision de me reposer vraiment pour me ressourcer et récupérer. C'est la décision la plus sage même si elle est difficile à prendre. Je suis le premier déçu et de loin mais il faut savoir renoncer pour ne pas hypothéquer la suite. »

Comme il avait fait la promesse d'être sur place, il fera quand même le déplacement jusqu'à La Réunion, comme spectateur mais pour partager ce Grand Raid « avec les coureurs et les Réunionnais ». La diagonale était censée être sa dernière course de la saison, lui qui a remporté les éditions 2013, 2014, 2016, 2018.