La France se donne un peu d'air face à la menace des Pays-Bas et du Portugal pour la cinquième place à l'indice UEFA

Nantes s'est imposé contre l'Olympiakos (2-1, jeudi). (F. Faugère/L'Equipe)

La bonne semaine des clubs français en Coupe d'Europe (victoires du PSG, de Nantes, Rennes et Monaco ; nul de Nice) raffermit la cinquième place de la France à l'indice UEFA.

Après une campagne de tours préliminaires poussive (élimination de Monaco au 3e tour qualificatif de Ligue des champions contre le PSV Eindhoven, 1-1, 2-3 a.p. ; qualification de Nice dans la douleur en barrages de la Ligue Europa Conférence face au Maccabi Tel Aviv, 0-1, 2-0 a.p.), les clubs français ont bien réussi leur entrée dans la compétition.

Lors de la première journée des phases de groupes, le PSG (contre la Juventus, 2-1), en C1, Nantes (face à l'Olympiakos, 2-1), Rennes (sur le terrain de l'AEK Larnaca, 2-1) et Monaco (sur la pelouse de l'Étoile Rouge de Belgrade, 1-0), en C3, l'ont emporté.

Nice s'est contenté d'un nul (1-1 face à Cologne) en C4. Seul Marseille s'est incliné (à Tottenham, 0-2, en C1). Ces bons résultats confortent la cinquième place de la France à l'indice UEFA (51,664 points).

Un petit matelas d'avance

Ils octroient un petit matelas d'avance sur les Pays-Bas (6es avec 50,100 pts), qui ne compte que l'Ajax en C1 et dispose de seulement 4 clubs encore en lice dans les compétitions européennes (élimination de Twente en barrages de C4). C'est aussi le cas du Portugal (7e avec 48,049 pts), qui bénéficie toutefois de trois clubs en C1 (FC Porto, Benfica, Sporting) et pourrait marquer plusieurs bonus de 4 points en cas de qualifications en huitièmes de finale.

La logique du plus grand nombre

Mais deux clubs portugais ont déjà quitté la C4 (Gil Vicente, Vitoria Guimaraes) et la logique du plus grand nombre devrait faire les affaires du foot français (encore 6 représentants). Pour preuve, en dépit de résultats très corrects, cette semaine, les Portugais ont compilé 6 points (Sporting, Benfica, Braga), les Néerlandais 5 (succès de l'Ajax et de l'AZ, nul du PSV), loin des 9 points marqués par la France.

Pour rappel, conserver la cinquième place à l'indice UEFA en fin de saison (juin 2023) s'avère primordial puisqu'elle octroiera jusqu'à quatre clubs (3+1) dans la nouvelle formule de la Ligue des champions, à l'été 2024. Le sixième en aura trois maximum (2+1), le septième deux maximum (1+1).