La France s'incline en demi-finales de la Coupe du monde face à la Nouvelle-Zélande

Joanna Grisez (ici sur le Circuit mondial) a inscrit le seul essai français. (A. Mounic/L'Équipe)

L'équipe de France s'est lourdement inclinée face à la Nouvelle-Zélande (38-7) en demi-finales de la Coupe du monde, ce dimanche au Cap. Pour la troisième place, elle affrontera les États-Unis.

Les Françaises savaient qu'un défi immense les attendait ce dimanche midi, en demi-finales de la Coupe du monde. Les Bleues se frottaient à la Nouvelle-Zélande, double tenante du titre, championne olympique à Tokyo l'an dernier, et, surtout, à une équipe qui les avait battues lors de deux finales, celles des JO 2021 et de la Coupe du monde 2018. Et encore une fois, elles ont cédé contre la référence mondiale (7-38).

lire aussi

Toute l'actualité du rugby à sept

Les Néo-Zélandaises ont pris le contrôle du match dès leur première possession, et n'ont pas douté quand les vice-championnes olympiques ont répliqué sur leur premier ballon, par l'intermédiaire de Joanna Grisez (7-7). Elles ont alors déroulé, en reprenant immédiatement l'avantage, grâce à une belle combinaison derrière une mêlée, et en gérant parfaitement la dernière action de la première période. Trois minutes au-delà de la sirène, dont elles ont dicté le tempo, provoquant des pénalités contre les Françaises, elles ont pris le large (21-7). Et en seconde période, elles n'ont jamais laissé entrevoir le moindre relâchement, inscrivant trois nouveaux essais, dont le dernier grâce à une défense agressive qui avait acculé les Françaises dans leur propre en-but (38-7).

« Montrer qu'on sait rebondir »

« On n'a pas réussi à jouer notre rugby, on n'a pas été nous-mêmes, regrettait Chloé Pelle. On n'a pas assez osé, on n'était pas assez vers l'avant. Et elles, elles ont très bien joué, bravo à elles. Maintenant, il faut balayer et aller chercher la troisième place, montrer qu'on sait rebondir, parce que c'est la marque des grandes équipes. » Les Bleues disputeront le match pour le bronze ce dimanche (19h01) face aux États-Unis (battus 17-7 en demie par l'Australie).

lire aussi

La France victorieuse des Fidji pour se hisser dans le dernier carré