Franck Esposito sur Léon Marchand : « Il a la classe! »

Franck Esposito a trouvé en Léon Marchand son successeur. (S. Boué/L'Équipe)

Le médaillé de bronze sur 200 m papillon aux JO de Barcelone en 1992 Franck Esposito est heureux que Léon Marchand l'ait effacé des tablettes et pense qu'il peut jouer la médaille.

« Que vous inspire ce record de France que Léon Marchand vient de vous prendre sur 200 m papillon ?
Je suis très heureux pour Léon. Il nous a fait vibrer samedi (lors de son titre mondial sur 400 m 4 nages). Et quand tu es capable de nager 4'4'' sur un 400 m 4 nages, tu es largement capable de nager 1'53''/1'54'' au 200 pap. J'ai cinquante et un ans, il était temps que ce vieux record (1'54''62) tombe. Je suis vraiment heureux que ce soit Léon. J'ai nagé avec sa maman (Céline Bonnet), avec son papa (Xavier Marchand), avec son tonton (Christophe Marchand). C'est un peu la famille...

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Quel regard portez-vous sur lui ?
Pour une fois que ça tombe sur nous ! Je crois qu'on a de la chance d'avoir un vrai talent dans ce monde de la natation. Bob Bowman va essayer de le faire nager vite sur chaque 200 m, que ce soit le papillon, le dos, la brasse et le crawl. Si, un jour, il veut battre le record du monde de Phelps (sur 400 m 4 nages), il va falloir qu'il soit encore plus fort. Mais il est capable de nager beaucoup plus vite sur 200 m papillon. Il a la classe ! Et c'est parfait. Aujourd'hui, doucement, et sans lui mettre de pression inutile, il va s'imposer. Léon a bien fait de partir aux États-Unis, il va être loin de tout, il n'entendra pas parler de lui, il sera tranquille pour claquer un ou deux titres olympiques en 2024.

Avec le quatrième temps des demi-finales, peut-il décrocher une médaille sur 200 m papillon ce soir ?
Je pense. Vraiment. Il va falloir nager entre 1'53''8 et 1'54'', peut-être un petit peu plus vite que ce qu'il vient de faire. Mais il est en folie, en feu. Quand on est dans ces conditions-là, on est capable de tout avaler. Nager la série le matin, entrer en finale du 200 m 4 nages après, ça ne lui posera pas de problème. Franchement, même s'il a des sacrés clients, je ne vois aucun souci pour qu'il monte sur le podium. Et c'est génial ! »

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