Fritz Lee, Jordan Taufua et Duncan Paia'aua sélectionnés pour la première fois avec les Samoa

Jordan Taufua, ici en finale du Challenge européen, remportée avec Lyon, a été appelé par la sélection samoane. (B. Papon/L'Équipe)

Enfin éligibles, Fritz Lee (Clermont), Jordan Taufua (Lyon) et Duncan Paia'aua (Toulon) ont été appelés par le sélectionneur des Samoa pour participer à la Pacific Nations Cup aux Fidji cet été.

Le sélectionneur des Samoa Seilala Mapusua a annoncé ce jeudi sa liste de 30 joueurs pour participer à la Pacific Nations Cup, organisée cette année aux Fidji. Parmi les appelés, on retrouve plusieurs éléments du Top 14, encore jamais sélectionnés. Ainsi, le Clermontois Fritz Lee, le Lyonnais Jordan Taufua et le Toulonnais Duncan Paia'aua vont connaître leur première sélection sous le maillot bleu des Samoa.

Le nouveau règlement sur l'éligibilité des internationaux pour leur sélection d'origine, établi par World Rugby en fin d'année dernière, a permis à ces joueurs de postuler, même s'ils avaient porté le maillot d'une autre nation (à sept, à treize, à quinze, ou en sélection jeune).

Fritz Lee (33 ans) a ainsi été longtemps bloqué pour avoir porté le maillot de l'équipe de Nouvelle-Zélande de rugby à 7. Jordan Taufua (30 ans), lui, avait joué quelques matches avec l'équipe de Nouvelle-Zélande des moins de 20 ans.

Quant à Duncan Paia'aua (27 ans), il avait été récemment appelé en équipe d'Australie, mais n'avait jamais porté le maillot des Wallabies. Dans un récent entretien à Var Matin, il avait évoqué son envie de jouer pour les Samoa, son pays d'origine, pour disputer la Coupe du monde 2023. Le talonneur de l'USAP, Seilala Lam, a également été appelé, mais lui a déjà joué pour la sélection samoane (17 sélections).

Le nouveau règlement de World Rugby

Les conditions pour pouvoir évoluer sous de nouvelles couleurs nationales sont les suivantes :
- ne plus être sélectionné dans l'équipe nationale d'origine depuis 36 mois (soit trois ans).
- être né dans le pays pour lequel le joueur souhaite évoluer, ou avoir un parent ou un grand-parent né dans ce pays.

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