La frustration de l'Autriche a été dure à digérer pour Pol Espargaró

Léna Buffa
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Son quatrième podium de la saison, obtenu dimanche au Grand Prix d'Europe, a permis à . S'il est désormais mathématiquement hors jeu dans la course au titre, le pilote KTM est revenu à 11 unités du top 5, un objectif qu'il peut désormais tenter d'atteindre dans les deux manches restantes.

"C'est génial", se réjouit-il, malgré le sentiment amer que certaines courses lui ont laissé. "On a clairement manqué des points pendant la saison, par exemple en République Tchèque même si ça n'était pas de notre faute. Et puis avec le drapeau rouge en Autriche, ou dans le dernier virage de la deuxième course en Autriche… À certains endroits, on a perdu beaucoup de points. Les autres aussi, je ne suis pas le seul, mais sans ces moments-là on serait beaucoup plus proches au championnat."

"On a manqué certaines courses, on a fait des erreurs qui ne nous ont pas permis de nous battre avec ceux qui sont devant et sans lesquelles, qui sait, on serait arrivés au bout en ayant encore des chances de se battre pour les premières places du championnat", souligne-t-il auprès de DAZN, plus réaliste que véritablement déçu.

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing<span class="copyright">Gold and Goose / Motorsport Images</span>
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory RacingGold and Goose / Motorsport Images

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Cette saison, la septième pour lui en MotoGP, a d'ores et déjà l'assurance d'être la meilleure que le Catalan aura disputée avec KTM, mais elle pourrait aussi rivaliser avec ses trois premières années, lorsqu'il pilotait la Yamaha du team Tech3. Il lui manque 30 points pour égaler son meilleur score, celui de 2014 où il avait par ailleurs obtenu la sixième place du championnat, à l'époque sans jamais parvenir à se hisser sur le podium en course.

Et puis, pour parfaire son bilan et totalement effacer les quelques déceptions qui ont gâché son été, Pol Espargaró peut encore espérer décrocher la victoire qu'il a plusieurs fois pensé pouvoir obtenir cette saison. "Jusqu'à présent, Mir n'avait pas remporté de victoire, alors j'ai toujours l'espoir d'en remporter une moi aussi. [Dimanche] ce n'était pas mon jour", concède-t-il.

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Bien mieux loti lors des deuxièmes courses disputées cette année à Misano et Aragon, le pilote KTM pourrait compter sur le second Grand Prix qui se tiendra cette semaine à Valence pour tenter, espère-t-il, de faire encore mieux que sa troisième place de dimanche. Cependant, la donne pourrait s'avérer différente puisqu'il estimait dimanche avoir profité du manque de roulage sur le sec pour limiter la casse fasse aux Suzuki et au reste de la concurrence.

"J'ai quelques doutes pour la course de dimanche prochain. L'année dernière, on a couru beaucoup plus vite que [dimanche], donc si la prochaine est plus rapide, on n'aura pas la possibilité de beaucoup progresser. J'étais à la limite dans de nombreux virages et si les autres pilotes progressent le week-end prochain, je n'aurai rien à leur répondre", craint-il.

Avec German Garcia Casanova