George Foreman, ancien champion du monde des poids lourds, poursuivi pour agressions sexuelles

George Foreman en 2000. (M. Deschamps/L'Équipe)

George Foreman, qui fut deux fois champion du monde des poids lourds - à 21 ans d'intervalle - est poursuivi pour agressions sexuelles. Les faits se seraient produits durant les années 70.

George Foreman, ancien champion du monde des poids lourds, est accusé d'agressions sexuelles, dans les années 1970, par deux femmes alors adolescentes. Les poursuites, révélées par le magazine People et le site internet TMZ, ont été déposées à Los Angeles par deux personnes identifiées comme Denise S. et Gwen H..

Foreman, âgé de 73 ans, n'a pas été désigné par son nom, mais comme un ancien boxeur professionnel ayant battu Joe Frazier en 1973 pour devenir champion des poids lourds. Ce que le boxeur américain a effectivement réalisé au cours de sa carrière.

Foreman nie les accusations

Denise S. a affirmé avoir rencontré George Foreman à l'âge de huit ans et avoir été violée à plusieurs reprises en 1976, notamment dans un hôtel de San Francisco. Des agressions auraient également eu lieu alors qu'elle avait entre 13 et 16 ans. Gwen H. a, de son côté, déclaré qu'elle avait 15 ans lorsque Foreman a commencé à l'agresser. Elle a ajouté que son père était employé par le boxeur et que ce dernier avait menacé de le renvoyer si elle n'était pas coopérative.

Les femmes ont demandé un procès devant jury, en disant qu'elles avaient subi des blessures physiques et mentales. George Foreman a nié les accusations, dans une déclaration au New York Times. « Au cours des six derniers mois, deux femmes ont essayé d'extorquer des millions de dollars chacune à moi et à ma famille, a-t-il déclaré. Elles prétendent à tort que je les ai abusées sexuellement il y a plus de 45 ans dans les années 1970. Je nie catégoriquement ces allégations. »

Champion du monde en 1973 et 1994

Foreman a été champion olympique des poids lourds en 1968 à Mexico, puis, passé professionnel, est devenu champion du monde en 1973, en battant Frazier. Il a conservé son titre jusqu'à sa défaite face à Mohamed Ali, dans le mythique combat « Rumble in the Jungle », disputé en 1974 au Zaïre (aujourd'hui République démocratique du Congo).

En 1994, à 45 ans, George Foreman avait repris le trône des poids lourds après s'être imposé contre Michael Moorer, devenant à l'époque le plus vieux boxeur à avoir remporté un titre mondial. Il avait mis fin à sa carrière en 1997, en présentant un palmarès de 76 victoires, dont 68 par K.-O., et cinq défaites.

lire aussi

Toute l'actualité de la boxe