Gilles Simon n'avait qu'un mot après le dernier match de sa carrière au Rolex Paris Masters : « Merci »

Fin de l'aventure pour Gilles Simon. (P. Lahalle/L'Équipe)

Gilles Simon a tenu un discours plein de fraîcheur et d'émotion au moment de prendre sa retraite après son élimination en huitièmes de finale du Rolex Paris Masters, dernier tournoi de sa carrière.

Une fois la défaite digérée, ce fut le moment de la libération pour Gilles Simon. Poussé à la retraite par Félix Auger-Aliassime en huitièmes de finale du Rolex Paris Masters, Simon a d'abord voulu rendre hommage à son dernier adversaire. « Je l'adore, c'est le meilleur de tous. Soutenez-le jusqu'au bout. Je suis content de finir face à toi. »


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La cérémonie sur le court a permis des hommages en vidéo de Jo-Wilfried Tsonga, Gaël Monfils, Rafael Nadal et Novak Djokovic. Le Serbe rappelant d'ailleurs l'implication de Simon au Conseil des joueurs.

Micro en main, Simon a tenu à remercier la Fédération française de tennis, Amélie Mauresmo, directrice de Roland-Garros, et Cédric Pioline, directeur du Rolex Paris Masters, de lui avoir permis ce dernier tour d'honneur. « Merci pour ces invitations. C'est dur quand on arrête car on veut encore bien jouer, mais on ne peut plus. Merci d'avoir rendu ça possible. »

Bien sûr, il n'a pas oublié les fans qui l'ont soutenu plus que jamais lors des deux derniers gros tournois français. « Le but de faire un dernier Roland-Garros et un dernier Bercy, c'était de profiter un maximum du public et de partager des émotions une dernière fois. Un énorme merci, on joue au tennis pour ça. Plus jeune, on peut se fixer des objectifs de titres ou de classement, mais là c'était devenu une évidence que je voulais profiter une dernière fois de ça. »

Après avoir rendu hommage à ses entraîneurs, promis à ses enfants qu'il sera bien plus présents pour eux, Simon s'est lancé dans un bel hommage à sa femme, soutien sans faille durant toute sa carrière. Une tirade conclue d'un touchant « Je te remercie de m'avoir laissé vivre ma passion aussi longtemps. Je t'aime de tout mon coeur, merci pour tout. »


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