Les glaciers suisses n’ont jamais fondu aussi vite que cet été !

Trois kilomètres cubes de glace ont été perdus, soit 6 % du volume total des glaciers suisses. Une perte de 2 % en une année était jusque-là considérée comme « extrême » note la Commission d'experts réseau de mesures cryosphère de l’Académie suisse des sciences naturelles. Et cela va aller en s'empirant.

« Il n'est pas possible de ralentir la fonte à court terme », a expliqué à l'AFP le docteur Matthias Huss, qui fait autorité sur le sujet et dirige le Réseau suisse de relevés glaciologiques (Glamos). Si on réduit les émissions de CO2 et qu'on protège le climat, « cela pourrait sauver environ un tiers des volumes totaux en Suisse dans le meilleur des cas ». Sans cela les glaciers auront quasiment disparu en Suisse « d’ici la fin du siècle », selon lui.

Un drame annoncé pour les Alpes

Au printemps, l’épaisseur de neige dans les Alpes n’avait jamais été aussi faible et les poussières de sable du Sahara sont venues souiller la neige. Celle-ci a donc absorbé davantage de chaleur et privé les glaciers de leur couche de neige protectrice dès le début de l’été. La glace a ensuite été soumise à la vague de chaleur sans son bouclier protecteur habituel.

Le réchauffement climatique a créé près de 1.200 nouveaux lacs dans les Alpes suisses

À la fin de l'été, une langue de terre à la jonction du glacier de Tsanfleuron et de celui du Scex Rouge à un peu plus de 2.800 mètres, s'est retrouvée à l'air libre pour la première fois depuis l'époque romaine ! Et début juillet, l'effondrement d'un énorme bloc du glacier de la Marmolada, le plus haut sommet des Alpes italiennes, a fait 11 morts et démontré la gravité de la situation.

Selon le rapport du Giec, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, paru au printemps, la fonte des glaces et neiges est l'une des 10 menaces majeures causées par le réchauffement climatique.

Le glacier de la Marmolada. © Pascal Halder, Adobe Stock
Le glacier de la Marmolada. © Pascal Halder, Adobe Stock

Les petits glaciers d'abord

« Les dégâts ont été catastrophiques pour les petits glaciers »,...

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