Golden State domine Phoenix avec 38 points de Klay Thompson

Intouchable en première mi-temps (33 de ses 38 points), Klay Thompson a porté Golden State vers la victoire lundi soir contre Phoenix (123-112), toujours privé de Kevin Durant. Les Warriors remontent à la cinquième place de la Conférence Ouest, sur les talons des Suns.

Les retrouvailles entre Kevin Durant et le public de Golden State devront attendre. Blessé en 2020 (tendon d'Achille), l'ailier, alors à Brooklyn, était présent au Chase Center en 2021, mais pas les fans pour cause de Covid-19. Lundi soir, « KD », double champion NBA en Californie (2017 et 2018) était encore sur la touche (blessé à la cheville gauche) pour assister, impuissant, à la victoire des Warriors sur Phoenix (123-112).

Sans Durant, les Suns ont vécu un début de match cauchemardesque, plombés par Klay Thompson. L'arrière de Golden State a inscrit 33 de ses 38 points (14 sur 23 au tir) en première mi-temps, dont huit paniers primés. Un festival démarré dès la première possession avec une flèche longue distance pour ouvrir le score. En cinq minutes, Thompson avait déjà fait mouche trois fois dans l'exercice, avant un relais de Stephen Curry (23 points, 5 passes), auteur d'un tir à trois points sur la tête de son cousin Damion Lee, pour faire gonfler l'écart (35-14, 10e).

Pas rassasié, le fils du double champion NBA Mychal Thompson, a gardé la main chaude dans le deuxième quart jusqu'à un huitième panier primé, en isolation face à Devin Booker (75-58, 24e). Son 249e de la saison, le deuxième total de la ligue, avec 12 matches de moins que le leader, l'arrière d'Indiana Buddy Hield (255).

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Phoenix, un come-back en vainDans les cordes en première mi-temps, les Suns de Devin Booker (32 points) ont laissé passer l'orage de tirs primés au Chase Center. Moins en réussite au retour des vestiaires, Golden State a vu le pivot Deandre Ayton (27 points, 13 rebonds) ramener les siens sous la barre des dix points en remettant dans le cercle un tir raté de Chris Paul (77-69, 26e). Josh Okogie, propulsé titulaire depuis l'échange monté pour attirer Kevin Durant, a même réduit l'écart à quatre points en trouvant la mire derrière l'arc (85-81, 31e).

Mais les Warriors n'ont pas douté longtemps. Un panier primé de Jordan Poole (20 points) et un lay-up acrobatique d'Andre Iguodala ont refait le break pour les Californiens (96-86, 33e) avant un dernier quart géré sans trembler. Muet dans le troisième, Thompson a inscrit ses deux derniers paniers, dont un avec la faute de l'ancien Strasbourgeois Ish Wainright (107-94, 40e).

Golden State rejoint les Los Angeles Clippers à la cinquième place de la Conférence Ouest, une victoire derrière Phoenix, quatrième. Les joueurs de Steve Kerr affronteront la franchise de « LA » mercredi soir pour continuer d'éloigner le spectre d'un « play-in » périlleux (7e-10e place) pour gagner leur place en play-offs.

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