Golf - Ch Tour - Grande Finale 2019 5 choses à savoir

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La Grande Finale du Challenge Tour se déroule cette semaine à Majorque. Voici 5 choses à savoir sur un tournoi pas comme les autres.Escale à MajorquePour les 25 ans de la Grande Finale du Challenge Tour, la deuxième division européenne pose ses valises à Majorque. Après Varadero, Bordeaux, San-Domenico, Dubaï, ou encore Mascate l'ultime tournoi de l'année se déroule cette année à Port d'Alcúdia sur le parcours de l'Alcanada Golf Club. C'est la première fois que l'île des Baléares va recevoir un événement du Challenge Tour. « Avec Majorque, on s'inscrit sur la durée, explique Alain De Soultrait, patron du Challenge Tour. Jusqu'en 2023, on sait que nous avons un lieu pour la Grande Finale et un partenaire pour la Road to Mallorca. Chaque année, le tournoi se déroulera sur un parcours différent de l'île. »Un choix qui semble ravir les joueurs de la deuxième division européenne. « On est content, confirme Antoine Rozner. C'est vrai que d'aller à Dubaï pour une finale d'un circuit européenne, ça pouvait paraître un peu étrange. Là, ce n'est pas très loin de la maison et Majorque est en plus une belle destination. » Même engouement pour Grégory Havret qui y voit aussi un avantage géographique. « En plus d'être proche de la France, ceux qui ne seront pas dans les 15 ne seront pas très loin de la finale des cartes (Lumine Golf Club, Tarragone). Il y a une petite demi-heure d'avion et ça change des six ou sept heures de vol et du décalage horaire qu'ils y avaient à gérer avant. »De précieux pointsAvec une dotation de 420000 euros, la Grande Finale est le 2e plus gros tournoi de l'année. Il y a donc beaucoup de points à prendre et tout est possible pour les 45 joueurs du champ. Ugo Coussaud, 45e de la Road avant la finale, peu ainsi décrocher son billet pour le Tour en cas de victoire. Pour Antoine Rozner ou Robin Roussel, dans le top 5 de l'ordre du mérite et déjà assurés d'évoluer sur le Tour l'an prochain, il ne faudra pas manquer. L'an prochain, tous les joueurs promus seront dans la catégorie 15 du Tour européen. Le mieux est classé un joueur à la Road cette année, le plus il aura de chance de jouer tournois les mieux dotés l'an prochain.La finale de tous les possiblesUne finale du Challenge Tour est toujours un événement à part dans une saison. Jusqu'au dernier tour et même jusqu'au dernier putt sur le dernier trou, rien n'est joué. Les belles histoires arrivent et souvent un ou deux joueurs réussissent à décrocher leur ticket sur le fil.Côté Français on se souvient notamment de Jérôme Lando-Casanova. En 2014, 42e après le premier tour, le Corse avait finalement terminé seul 2e. Classé 38e du Challenge Tour avant la finale, sa performance lui avait permis d'accrocher la 13e place de la Road.En 2016 à Oman, Joël Stalter avait tremblé jusqu'au bout. Plus maître de son destin, le Français avait dû attendre, en se rongeant les ongles au bord du green du 18, le résultat de la dernière partie avant de pouvoir exulter. Stalter avait finalement terminé sa saison à la 16e et avait arraché la dernière place qualificative.De grands noms et 4 Français au palmarèsLe Challenge Tour a vu de grands noms du golf mondial passer dans ses rangs et même remporter la Grande Finale et/ou le classement général. En 1995, Thomas Björn avait terminé premier à l'ordre du mérite alors que cinq ans plus tard, béret à l'envers sur la tête, Henrik Stenson soulevait le trophée à Cuba. Ian Poulter fera également un passage éclair sur le Challenge en 1999 (1 victoire) tout comme Martin Kaymer en 2006 (2 succès). Si Tommy Fleetwood a remporté la Road to San-Domenico en 2011, 2013 fut l'année de Brooks Kopeka. L'actuel numéro un mondial avait gagné 3 trophées, synonyme de montée directe sur le Tour européen.Côté Français, si Benjamin Hébert possède le plus grand nombre de victoires sur le Challenge Tour (6), les Bleus se sont imposés à quatre reprises dans une Grande Finale : Nicolas Joakimides (1997), Michaël Lorenzo-Vera (2007), Benjamin Hebert (2014) et Clément Sordet (2017).

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