Golf - EPGA - Abu Dhabi Championship : Brooks Koepka répond présent

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Le n°1 mondial Brooks Koepka a signé une carte de 66 (-6) en ouverture de l'Abu Dhabi Championship, se postant à deux coups de la tête. Raphaël Jacquelin et Mike Lorenzo Vera apparaissent 11es (-4). Retapé après une grosse opération au genou, Brooks Koepka reprend son rythme de croisière. Une carte de 66 (-6) sans bogey signée ce jeudi à l'Abu Dhabi Championship, première étape des lucratives Rolex Series du Tour européen. Les scores du premier tour Pour deux coups, le n°1 mondial laisse les honneurs du premier leadership de l'année à l'Italien Renato Paratore et au Sud-Africain Shaun Norris (-8), 18 birdies à eux deux. Mais d'autres stars sont à l'affût : Sergio Garcia, de retour au Moyen-Orient douze mois après son coup de colère, Rafa Cabrera Bello, Haotong Li ou encore Kurt Kitayama (-5).

89 Brooks Koepka n'avait plus disputé de compétition officielle depuis 89 jours. Sa dernière apparition remontait au 18 octobre, lors de la CJ Cup en Corée du Sud. Des neuf Français engagés cette semaine, deux s'installent aux portes du Top 10 à l'issue du premier tour : Raphaël Jacquelin et Mike Lorenzo Vera. Tous deux auteurs d'une carte de 68 (-4) avec cinq birdies, le Lyonnais, qui débute sa 24e saison consécutive dans l'élite européenne, et le Basque prennent la 11e place du leaderboard, entre Thomas Pieters et Matthew Fitzpatrick. Solides débuts pour les deux amis sudistes, Romain Langasque et Victor Dubuisson (-2). Même score pour Victor Perez, qui a renversé la vapeur après trois bogeys sur ses trois premiers trous. Matthieu Pavon et Alexander Levy (-1) suivent, devant Julien Guerrier (+2) et Benjamin Hébert (+5).

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