Golf - EPGA - Victor Perez deuxième du Saudi International

L'Equipe.fr
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Victor Perez pointe tout en haut du leaderboard du Saudi International après trois tours. Le Français a scoré 66 ce samedi pour pointer à 11 sous le par. Il compte deux coups de retard sur le n°1 mondial Dustin Johnson avec qui il jouera ce dimanche. Il a paru sous contrôle, gérant son effort et les éventuels accidents de parcours. Victor Perez a été totalement maître de son sujet ce samedi sur les greens du Royal Greens GC (Jeddah). Le n°1 Français signe un nouveau 66 sans avoir concédé le moindre point au tracé saoudien. De quoi le placer à -11 total tout en haut d'un leaderboard qui semblait appartenir à Dustin Johnson. Le n°1 mondial a pourtant concédé un double bogey au 13 après avoir posté quatre birdies sur ses 10 premiers trous. Il reprenait l'avantage à la faveur d'un birdie au 17 et s'offrait un combo drive/coup de fer déposé à 3m 18. Mais le putt pour eagle frolait le trou sans s'y engouffrer. Avec ce 67, le vainqueur de l'édition 2019 pointe à -13, deux coups devant le Français. lire aussi Tous les scores du Saudi International Un Perez stratège De son côté Victor Perez se jouait de drapeaux bien plus sélectifs du retour, délivrait quelques solides coups de fer (11, 15, 17) et parvenait surtout à sauver un par pourtant très mal embarqué au 14. Drive manqué à gauche dans le rough. Position délicate dans les herbes hautes, deuxième coup court du green et chip laissé à un bon 4m de la cible. C'est un putt tout en dévers, trouvant le trou au dernier moment qui déclenchait l'une des rares réactions du Français. Un fist pump qui en disait long sur l'importance du moment. Sa fin de partie fut à l'image du bonhomme : imperturbable. Aucun fairway, ni aucun green manqué et surtout un putting du genre rassurant malgré quelques longues réalisations (16, 18). C'est un solide coup de wedge au 17 qui scellera l'ultime birdie du jour.

Car bien qu'ayant trouvé les abords du green du 18 en deux coups (drive/coup de fer) la sortie de bunker du Tarbais filait un peu trop loin du trou pour espérer grappiller encore un point. Revoilà donc Victor Perez dans une position idéale pour tenter d'ajouter ce dimanche un deuxième trophée du Tour européen à son palmarès. Mais il faudra batailler ferme contre un Dustin Johnson très à son aise sur le tracé Saoudien (vainqueur en 2019, 2e en 2020). Plus d'infos et réactions à suivre...