Golf - Masters - Les 5 questions existentielles qu'on se pose sur le Masters

L'Equipe.fr

Lorsque le Masters revient, nous sommes comme des enfants. C'est le père Noël au printemps. Les enfants, c'est charmant, sauf que ça pose toujours des questions. Pourquoi ? Et pourquoi ?... Voici 5 questions décortiquées par une plume immortelle : André-Jean Lafaurie.Pourquoi la veste du vainqueur est-elle verte ? Mais ce n'est pas la veste du vainqueur ! C'est la veste des membres d'Augusta. Or le vainqueur est fait membre d'honneur du club pendant un an. Il a donc droit à sa veste. Il est d'ailleurs le seul à pouvoir la porter hors de l'enceinte du golf pendant un an. Dès l'origine du tournoi, ce furent les membres qui assurèrent toutes les fonctions de commissaires, d'organisateurs, etc... Ainsi donnaient-ils des ordres aux spectateurs, mais habillés comme eux, ils se faisaient parfois rabrouer. Or, ce n'est pas leur genre. Aussi décidèrent-ils de se vêtir d'une tenue voyante, afin que l'on reconnaisse de loin qui ils étaient. La couleur verte fut choisie car le Masters entretient exclusivement deux teintes, le jaune et le vert (le blanc est considéré comme une non-couleur). La veste jaune prêtait aux quolibets. Elle fut donc verte.Pourquoi le tournoi se nomme-t-il le Masters ? Ce ne fut pas son nom d'origine. Les premières éditions le nommaient Augusta National Invitation Tournament. Telle était la volonté du génial joueur Bobby Jones qui avait fait le parcours et inventé l'épreuve. Telle n'était pas l'opinion de son associé Clifford Roberts qui, tout de suite, voulut le nommer Masters. La petite guerre dura cinq ans. Clifford Roberts gagna. Il avait inventé le titre le plus vendeur possible et il allait continuer à créer toutes les références immuables de l'épreuve au cours des ans. C'est en 1939 qu'on l'appela officiellement pour la première fois «Masters».Pourquoi n'a-t-on pas le droit de courir ? Le Masters est le seul événement où le golf donne des ordres à la télévision. Le contrat étant renouvelé chaque année, CBS est contraint d'obéir. Il existe de nombreuses interdictions sur les mots à prononcer, les secrets à conserver, les choses à ne pas dire. Ainsi l'un des commentateurs vedettes fut-il licencié parce qu'il avait dit à l'antenne que le public se précipitait vers le départ du play-off «comme lors d'une manif poursuivie par la police !» Lors de la réunion suivante, les dirigeants d'Augusta remarquèrent : «Il n'y a pas de manif au Masters, n'est-ce pas ? Donc votre journaliste a donné une fausse information. La règle est de le virer.» Ce fut fait. Et plus personne ne court à Augusta.Pourquoi ne peut-on obtenir de billets pour le Masters ? En réalité, depuis quelques années des billets sont mis en vente. Quelques agences de voyages parviennent à en débloquer une poignée. Dès l'origine du Masters, la règle fut que les bénéficiaires d'un billet une année avaient le droit automatique d'en d'obtenir l'année suivante. Étant donné que le nombre de spectateurs, d'ailleurs secret, est fixe, les mêmes renouvelaient systématiquement leurs billets de peur de perdre leur place. On avait calculé que dans ce cas, la liste d'attente était d'environ cinquante ans. Mais c'est devant le nombre de billets non utilisés que les dirigeants mirent récemment au point un système de « rendus » qui ne fait pas perdre pour autant, du moins une fois, son droit à son bénéficiaire.Pourquoi un coin du parcours se nomme-t-il Amen Corner ? Les trous 11, 12 et 13 d'Augusta sont effectivement dans un "coin" du parcours, inaccessible aux spectateurs qui admirent les champions de loin. Ils furent baptisés Amen Corner en 1958, par un très grand journaliste (le poids des mots, bla-bla-bla). Il faisait référence à ce coin dans les églises où l'on chante des negro spirituals qui demandent pitié au Seigneur et qu'on appelle amen corner. Tout joueur émergeant sans péchés (les bogeys) de ces trois trous pouvait lui aussi remercier Dieu. Formule maligne car à cette époque triomphait à la radio un morceau de jazz ainsi nommé, joué par le clarinettiste Milton Mezz Mezzrow qui était installé en France depuis quelques années, où il mourut. Une façon comme une autre de rattacher Augusta à l'Hexagone.

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