Golf - Masters - Majeurs - Qui est le pionnier du skip, ce ricochet sur le trou n°16 du Masters ?

L'Equipe.fr
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Les joueurs se plient tous à une tradition spectaculaire sur le trou n°16 de l'Augusta National GC : faire ricocher leurs balles sur l'étang qui borde ce par 3. Mais qui a été le pionnier du skip au Masters ? L'étang du trou n°16 est à peine ridé de quelques rafales de vents. Les pins environnants s'y admirent comme dans un miroir. D'un coup une balle jaillit en rase-mottes, ricoche une, puis deux, puis trois avant de grimper sur le green ultra-pentu de ce par 3 et de rouler tranquillement jusqu'à se nicher dans le trou. L'an passé Jon Rahm avait enflammé les réseaux, à défaut d'une foule absente de cette édition 2020 sous Covid-19. Son trou en un avec option « skip » a ricoché autour du globe aussi vite qu'il a marché sur les flots. Mais d'où vient cette énième tradition quasi obligatoire en amont du tournoi pour tous les joueurs (sous peine de se faire copieusement huer par les patrons) ? Qui est l'instigateur de ce spectacle ? Les Américains Ken Green et Mark Calcavecchia en clament la paternité depuis 1987. Severiano Ballesteros et Lee Trevino se souviennent d'avoir tenté le coup au début des années 80. Mais c'est bien plus tôt que les premiers ricochets ont eu lieu. Le Canadien qui marche sur l'eau À en croire Ben Crenshaw, double vainqueur Masters, c'est un jeune homme d'aujourd'hui 82 ans qui aurait tenté le premier ce ricochet devenu mythique. « J'étais présent en 1972, et je crois vraiment que c'est là que tout a commencé, expliquait le Texan dans les colonnes de l'Augusta Chronicle ce lundi. Gary a empoigné un fer 3, et bam il a fait ricocher sa balle à travers la pièce d'eau. » Gary Cowan était le champion en titre de l'US Amateur en 1972 et c'est lui qui le premier a marché sur l'eau. Face à l'étonnement de Crenshaw, qui disputait son premier Masters la même année, le Canadien rééditait sa cascade. Il a fallu deux tentatives à son partenaire d'entraînement du jour pour parvenir au ricochet parfait. Et la tradition du skip était lancée.

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