Golf - Masters - Majeurs - Tom Watson devient starter honoraire du Masters

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  • Jack Nicklaus
    Jack Nicklaus
    Joueur de golf américain
  • Gary Player
    Gary Player
    Golfeur sud-africain

Tom Watson vient d'être désigné starter honoraire du Masters aux côtés de Jack Nicklaus et Gary Player. À 72 ans, l'Américain aux huit Majeurs entre un peu plus dans la légende du jeu. C'est une tradition comme Augusta en raffole. Quelques minutes avant le premier départ de chaque Masters, trois légendes du jeu ouvrent le tournoi de façon honorifique. Un moment souvent empli d'une réelle émotion qui consacre les gloires passées du haut niveau et du tournoi. Avec le récent décès de Lee Elder, une place était devenue vacante. Elle vient d'être offerte à Tom Watson qui officiera dès cette année aux côtés de Jack Nicklaus et Gary Player.

Qui est Tom Watson ? C'est sans discussions l'un des joueurs les plus mythiques de l'Histoire. Il cumule pas moins de 39 titres sur le PGA Tour entre 1974 et 1998. Mais ce sont surtout ses huit victoires en Grand Chelem qui en font une véritable légende du golf. Watson a en particulier empoché l'Open britannique à cinq reprises (1975, 77, 80, 82 et 83), le Masters par deux fois (1977, 81) et l'US Open à Pebble Beach (1982) au cours d'une édition épique. Watson était aussi capitaine de l'équipe américaine de Ryder Cup en 1993 et 2014. Il a pris part clubs en mains à quatre éditions de la confrontation Europe-USA (1977-81-83-89) et n'a jamais perdu une édition en tant que joueur. Watson et le Masters Outre ses deux titres à Augusta, Tom Watson entretient un lien particulier avec le premier Majeur de la saison. Il cumule trois places de deuxième et pas moins de 15 Top 10. Sa moyenne de scores de 72,74 est la 5e meilleure de l'Histoire du tournoi géorgien. Watson a battu à 58 reprises le tracé de l'Augusta National Golf Club, soit le deuxième meilleur total du tournoi derrière Jack Nicklaus (71). Mieux encore, Tom Watson et son jeu de fer légendaire détiennent le record du plus grand nombre de participations consécutives avec au moins un tour sous le par à Augusta (21 entre 1975 et 1995). Qui sont les précédents starters ? Cette tradition des starters honoraires a commencé au Masters 1963 avec Jock Hutchison (1963-1973) et Fred McLeod (1963-1976). La prestigieuse liste de ces starters comprend des légendes du jeu comme Byron Nelson (1981-2001), Gene Sarazen (1981-1999), Ken Venturi (1983), Sam Snead (1984-2002), Arnold Palmer (2007-2016), Jack Nicklaus (2010-...), Gary Player (2012-...) ou Lee Elder (2021).

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