Golf - PGA Tour - Rory McIlroy bataille d'entrée au Waste Management Open

L'Equipe.fr
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Mark Hubbard et Matthew NeSmith pointent en tête du Waste Management Open après le premier tour. Les deux Américains jouent 63 (-8) et devancent de sept coups un Rory McIlroy combatif. Jon Rahm est 21e à -3. Un duo américain composé de Mark Hubbard et Matthew NeSmith a pris les devants du Waste Management Open au terme du premier tour disputé à Scottsdale en Arizona. Chacun des deux joueurs, en quête d'un premier titre professionnel, a rendu une carte de 63, soit huit coups sous le par. Hubbard a enquillé huit birdies dont quatre sur ses quatre derniers trous, pour rejoindre NeSmith en tête, qui avait empilé six birdies et même un eagle au 13e. « J'adore ce tournoi », s'est réjoui après sa performance Hubbard tout heureux de jouer devant un public dont la présence a été limitée à 5.000 personnes par jour, certes très loin des 700.000 qui fréquentent habituellement ce tournoi du jeudi au dimanche. Environ six applaudissements NeSmith, 203e mondial, qui a presque réussi un trou en un sur le 16 a estimé avoir « probablement fait le plus silencieux » coup du genre de l'histoire : « J'ai reçu environ six applaudissements », a-t-il compté dans cette arène habituellement transformée en chaudron de la petite balle blanche. Deux autres Américains suivent à une longueur : Sam Burns et Nate Lashley. Chez les favoris, l'entame a été laborieuse : si l'Espagnol Jon Rahm, n°2 mondial, est en embuscade à cinq coups des leaders, le Nord-Irlandais Rory McIlroy (qui démarrait du 10 par un double bogey) et l'Américain Justin Thomas sont distancés à sept longueurs.