Golf - PGA - Valero Texas Open : Kevin Chappell, leader, veut conjurer le sort

L'Equipe.fr
En jouant 71 (-1) sur un TPC San Antonio battu par les vents, Kevin Chappell a pris la tête du Valero Texas Open avec -8 total. Lui qui a terminé six fois 2e sur le PGA Tour sans gagner, tentera demain de briser la malédiction.

En jouant 71 (-1) sur un TPC San Antonio battu par les vents, Kevin Chappell a pris la tête du Valero Texas Open avec -8 total. Lui qui a terminé six fois 2e sur le PGA Tour sans gagner, tentera demain de briser la malédiction.Le leader : Chappell garde la foiDans un round serré, où seulement 14 joueurs sur les 76 engagés ont joué sous le par, l'Américain Kevin Chappell a tenu tête au TPC San Antonio en rendant une carte de 71 (-1).Contrarié par les vents violents qui emportaient parfois ses mises en jeu loin des fairways, le Californien a vécu un premier round chaotique : trois bogeys, à chaque fois compensés par un birdie dans la foulée, et un terrible double au trou n°6 symptomatique des ennuis causés par la météo (drive dans les bois, approche étrangement courte, chip qui s'envole).Loin de perdre foi en son golf, Chappell attaquera son retour avec quatre pars consécutifs, avant de dérouler : birdie au 14, au 16 et au 17, pour virer à -8 total et prendre seul les commandes du Valero Texas Open. 7e du Masters il y a deux semaines, le trentenaire américain tentera demain de décrocher sa première victoire sur le PGA Tour, lui qui a terminé six fois à la 2e place sans jamais décrocher de titre.«Cette partie en dit long sur moi-même et sur les progrès que j'ai fait. Les fans qui me connaissent savent que j'aurais très bien pu scorer 78 aujourd'hui, et pourtant je jouerai dans la dernière partie demain... J'ai l'impression que j'ai progressé mentalement et physiquement. Je n'ai jamais été aussi fier de moi durant une partie, ou alors il y a très longtemps ! Demain, je vais rester dans cet état d'esprit et exécuter mon plan de jeu. Et puis j'espère marcher sur le 18 en vainqueur. Mon heure est venue.»Grace accrocheur, Palmer à l'aiseNombreux sont ceux qui pourront empêcher Chappell d'ouvrir son compteur de victoires. Ainsi, 18 joueurs se tiennent en quatre coups en haut du leaderboard.Le premier trouble-fête se nomme Branden Grace. Le Sud-Africain, leader jeudi, a rendu une carte de 70 (-2) et s'installe à la 2e place, aux côtés de l'Américain John Huh (-7 total). Derrière, on retrouve le triple vainqueur sur le circuit Ryan Palmer, auteur de la plus belle carte de la journée (68, -4). L'Étasunien fait partie d'un groupe de sept qui pointe à -6, comprenant notamment les leaders d'hier Tony Finau et Bud Cauley.Le Floridien et joueur de Ryder Cup Brooks Koepka est 12e à -4 total. Enfin, le champion en titre Charley Hoffman se classe 35e provisoire, tout juste dans le par.Sur le trou n°17 (par 4, 290m), Nick Taylor passe à quelques centimètres de l'albatros !Le 3e tour en imagesLE TABLEAU DES SCORES

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