Golf - Tournois - Greg Norman confirmé à la tête d'une nouvelle entité mondiale, dix gros tournois actés en 2022

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Dans un mail adressé aux joueurs d'un circuit professionnel des émirats (le Mena Tour), la nomination de Greg Norman ainsi qu'une ébauche de calendrier d'une probable nouvelle ligue ont été confirmées. Le futur concurrent du PGA Tour devrait bien prendre forme en 2022, pour dix saisons et pour 200 millions de dollars d'investissements. Dans un mail du Mena Tour (circuit pro joué majoritairement aux Émirats), qu'un joueur a transmis à l'Equipe ce vendredi, il semble confirmé que l'ex numéro un mondial Greg Norman prenne du gallon dans ce qui ressemble de plus en plus à une nouvelle ligue planétaire. Extrait : « Greg Norman a été nommé aujourd'hui (vendredi) PDG d'une société nouvellement créée, LIV Golf Investments, ce qui permettra de mettre en oeuvre un certain nombre de développements importants pour le golf professionnel dans le monde entier. » Extrait du mail adressé aux joueurs du Mena Tour « Le premier ordre du jour de Norman est l'annonce d'une série révolutionnaire de dix nouveaux événements » Autre information, le circuit mastodonte du golf professionnel devrait donc bien prendre vie l'an prochain, s'appuyant sur le déjà existant Asian Tour. A en croire des sources proches du dossier, Greg Norman sera bien placé à la tête de cette future nouvelle ligue en tant que commissaire. Toujours selon cette source, un étroit rapprochement entre cette société Liv Golf Investments et l'Asian Tour est acté. C'est cette association qui serait la première pierre de cette future nouvelle ligue. Elle devrait aussi permettre au Tour asiatique de prendre un nouvel élan. Suite de ce mail, adressé aux joueurs du Mena Tour, organisation affiliée au circuit asiatique : « Le premier ordre du jour de Norman est l'annonce d'une série révolutionnaire de dix nouveaux événements [...] organisés chaque année sur le circuit asiatique au cours des dix prochaines années, représentant un engagement total de plus de 200 millions de dollars pour soutenir les opportunités de jeu et les dotations. » Un investissement visant à bousculer l'hégémonie du PGA Tour américain, affichant un calendrier complet de tournois à plus d'un million de dollars rien que pour le vainqueur, disputé chaque semaine par les meilleurs joueurs de la planète. 25 tournois par an au programme, dans le monde entier Pas moins de 25 tournois seront au programme, sur la prochaine décennie. Avec un objectif global, ne se limitant pas à l'Asie et aux Émirats. Toujours selon le mail, des grands noms sont espérés pour compléter les champs de joueurs provenant en majorité du circuit asiatique : « La série viendra s'ajouter à l'ensemble des événements déjà établis de l'Asian Tour pour former une saison de 25 événements, qui devrait représenter une dotation combinée record en 2022. Chacun des dix nouveaux événements sera diffusé en direct dans le monde entier, avec des plans pour attirer un champ international de talents de premier plan grâce à une catégorie d'admissibilité ouverte, indépendamment de l'affiliation au Tour, afin que les opportunités soient disponibles pour le plus grand nombre de joueurs. » L'Asian Tour comme rampe de lancement Véritable communiqué de presse avant l'heure, l'information transmise aux joueurs comprend également quelques mots de Greg Norman, déjà fervent partisan d'un circuit mondial dans les années 1990. « Ce n'est que le début », a commenté l'Australien, vingt fois vainqueur sur le PGA Tour. « LIV Golf Investments a obtenu un engagement financier important qui sera utilisé pour créer de nouvelles opportunités supplémentaires dans le golf professionnel mondial [...]. Depuis plus de quarante ans, je suis un fervent défenseur et partisan de la pratique et du développement du golf en Asie. L'Asian Tour est un géant endormi et nous partageons l'ambition de développer la série et de libérer ce que nous pensons être un potentiel inexploité important. » Le mail se conclut par un semblant de calendrier, évoquant d'abord un Saudi International porté en février prochain à 5 millions de dollars de dotation, puis la suite d'une saison tout aussi 2022 riche : « La nouvelle série de dix événements, dont ne fait pas partie le Saudi International, se déroulera tout au long de l'année 2022, et tous les événements de plein champ contribueront au classement de l'ordre du mérite. D'autres détails sur la nouvelle série, y compris la révélation de la marque et du nom de la série, suivront dans un avenir proche. » Rappelons enfin qu'à ce jour, aucun joueur du top 20 mondial ne s'est officiellement prononcé en faveur du circuit naissant. lire aussi Toute l'actualité du golf

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