Golf - Rétrospective - Les moments les plus marquants de 2021 (2/5)

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Ils et elles ont façonné la saison 2021. Des victoires, des dominations, des tonneaux, des médailles, des larmes ou des succès inattendus ont rempli ces douze derniers mois. Voici en cinq volets les moments les plus marquants de l'année golf.

Paul Barjon, premier de cordée
Le chemin de Paul Barjon vers le PGA Tour a été long et parfois sinueux. Mais après une très longue saison sur le Korn Ferry Tour (2e division US), le Français est enfin parvenu à ses fins. Le Calédonien a même assuré son ticket pour l'élite américaine en s'imposant début mai au Huntsville Championship. Un succès en play-off avec option eagle pour conclure l'affaire.

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À 28 ans, Paul Barjon est le premier Français à gagner sa carte du PGA Tour après être passé par toutes les divisions américaines. Une année 2021 qui l'a également vu prendre part à son deuxième US Open et à ses premiers tournois du PGA Tour en tant que membre à part entière. Pas de grosses étincelles pour l'instant, mais la saison ne fait que commencer.

Jeux Olympiques, le monde entier récompensé
Les Jeux olympiques et le golf ont une histoire décidément bien compliquée. Réintroduit en 2016 mais freiné par la menace Zika (Rory McIlroy et Dustin Johnson, entre autres n'étaient pas venus au Brésil), le swing olympique aura frémi jusqu'à cet été, tant l'épidémie de Covid-19 menaçait la bonne tenue des épreuves à Tokyo. Mais Justin Rose et Inbee Park, en or à Rio, ont bien eu des successeurs.

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Un Xander en or massif

Coté masculin, c'est le golfeur le plus international du circuit qui s'est imposé. Xander Schauffele, l'homme aux quatre passeports et aux racines nippones, a gagné d'un coup devant Rory Sabatini, le bouillant Sud-Africain naturalisé slovaque. Le Taïwanais C.T Pan complétant ce podium assez inattendu, après un play-off fou à 7 joueurs, dont Rory McIlroy faisait partie. Antoine Rozner (45e) et Romain Langasque (36e) ont découvert les Jeux mais n'y ont pas brillé.

Chez les championnes, Nelly Korda a confirmé qu'elle est l'Américaine number one du moment, devançant d'un coup la locale Mone Inami et la Néo-Zélandaise Lydia Ko. Céline Boutier (35e) et Perrine Delacour (29e) n'ont jamais joué les premiers rôles dans ce tournoi olympique.

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Bryson Dechambeau, show et froid
Il représente à lui seul une manière extrême de concevoir le golf. Avec Bryson DeChambeau, la finesse n'a pas vraiment sa place (sauf sur les greens). L'Américain de 28 ans au physique de déménageur, détenteur de l'US Open 2020, a connu une saison 2021 aussi agitée que ses drives sont inhumains.

Vainqueur de l'Arnold Palmer Invitational en mars, avec quelques drives spectaculaires, il s'est aussi séparé de son caddie Tim Tucker au cours de l'été, a manqué les JO pour cause de test positif au Covid-19, s'est copieusement embrouillé avec Brooks Koepka et s'est pris les pieds dans de scabreuses déclarations autour du vaccin du Covid-19...

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Ses relations avec les médias et même les fans se sont petit à petit tendues au point que l'Américain a un temps songé tout quitter... Mais une Ryder Cup victorieuse, une participation impressionnante au Championnat du monde de long drive et un brin de hauteur ont convaincu le Mad Scientist de rempiler.

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