Golf - Solheim Cup - Solheim Cup : L'Europe défend son titre en terre américaine

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Le match Europe - États-Unis débutera samedi à Toledo, pour une revanche attendue de l'édition 2019 remportée par les outsiders du Vieux Continent. Catriona Matthew, capitaine des tenantes du titre où figure notamment la Française Céline Boutier, fait le point sur le choc à venir. Tous les chemins mènent à Toledo et la capitaine de la Solheim Cup européenne Catriona Matthew est bien consciente du défi que son équipe devra relever cette semaine dans l'Ohio. L'équipe d'Europe ne s'est imposée qu'une seule fois sur le sol américain - c'était en 2013 au Colorado, où elle avait remporté une victoire 18-10 sur ses homologues américaines. Mais elles viennent à Inverness en tant que championnes en titre, après les exploits de Suzann Pettersen à Gleneagles en 2019. Cependant, Matthew ne recule pas devant la tâche à accomplir et a préparé son équipe à l'atmosphère qu'elle devra affronter.

« Le fait que nous n'ayons gagné qu'une seule fois au Colorado montre à quel point il est difficile de gagner loin de chez soi. Évidemment, cette année, ce sera plus difficile et ce sera un plus grand défi pour nous, mais je pense que d'une certaine manière, nous pouvons presque le relever », a déclaré Matthew. « Plutôt que de penser que nous allons avoir quelques fans, nous nous attendons à très peu de fans - presque zéro. Quelques Européens qui vivent peut-être aux États-Unis pourront venir, mais ce ne sera certainement pas la même présence que celle que nous avons normalement lors d'un match à l'extérieur. » Catriona Matthew, capitaine de l'équipe européenne « C'est génial. Nous avons appris à bien nous connaître au cours des quatre dernières années et nous nous amusons bien ensemble » Matthew est à nouveau rejointe par Kathryn Imrie et Dame Laura Davies en tant que vice-capitaines. Un poste que découvrira Suzann Pettersen, héroïne de la dernière édition, remportée sur son dernier putt. Le vieux dicton dit « si ce n'est pas cassé, ne le réparez pas » et Matthew espère que cela sera le cas à nouveau cette année. Elle explique : « C'est génial. Nous avons appris à bien nous connaître au cours des quatre dernières années et nous nous amusons bien ensemble. Nous apportons tous quelque chose de différent à l'équipe et je pense que nous nous entendons bien. »

Lors de l'édition 2019, Mel Reid était présente comme vice-capitaine, alors que Pettersen était alignée à Gleneagles en tant que joueuse. Une inversion de rôle pour l'opus 2021 qui pourrait bénéficier à l'équipe défendante et, aussi, à Reid, pour la première fois vainqueure sur le LPGA l'an dernier. « Pour Mel, c'était une situation difficile vraiment pour elle l'année dernière. Elle a manqué de peu cette équipe, mais je pense qu'elle a sauté sur l'occasion d'être vice-capitaine et n'a pas eu besoin d'y réfléchir à deux fois. Je pense que cela montre vraiment la passion et le désir qu'elle a pour l'équipe. Elle réalise que ce n'est pas l'individu qui compte, mais l'équipe, a expliqué Matthew. Je pense aussi que le fait d'être dans les coulisses et de voir les choses sous un autre angle l'aidera vraiment sur le terrain de golf et avec les recrues et les joueuses moins expérimentées. »

Mais l'équipe d'Europe ne pourra pas compter uniquement sur les conseils de Reid, puisqu'elle aura également à disposition les expérimentées Anna Nordqvist et Carlota Ciganda, deux habituées de la Solheim Cup avec respectivement six et quatre sélections. « Mes leaders sur le terrain ? Je pense qu'il s'agit probablement de Mel, Anna et Carlota, celles qui ont participé à plusieurs Solheim différentes. Elles joueront les tours d'entraînement, discuteront ensemble et parleront de leurs différentes expériences en Solheim Cup et de ce à quoi les rookies peuvent s'attendre lors d'un match à l'extérieur, de ce que sera le premier tee et des différentes stratégies sur le terrain. »

Si la Française Céline Boutier jouera sa deuxième Solheim Cup de suite, sa première sur sol adverse, l'Europe compte quatre recrues cette année, Sophia Popov, Leona Maguire, Matilda Castren et Nanna Koerstz Madsen. Quatre « rookies » prêtes pour l'expérience si particulière qu'est le match face aux USA. Matthew, qui a porté pour la première fois les couleurs européennes en 1998 à Muirfield Village - lorsque l'équipe des États-Unis a remporté une victoire 16-12 - s'est penchée sur ses émotions pendant la compétition et sur ce que les joueuses ressentiront lorsqu'elles s'élanceront sur le premier tee de l'Inverness Club. lire aussi Toute l'actu du golf « J'étais vraiment une débutante, se rappelle la capitaine européenne. Je me souiens que je faisais partie des premiers foursomes et que j'ai eu la chance d'avoir une assez bonne partenaire en la personne d'Annika [Sörenstam]. Vous vous rendez sur ce tee, et je pense que c'est le moment où vous êtes le plus nerveux. Mais lorsque vous jouez et que vous donnez le meilleur de vous-même, c'est pour ces moments que vous avez travaillé toute votre carrière. » « Vous êtes évidemment nerveuse sur le premier tee, mais vous vous en remettez rapidement et vous vous installez dans le match, conclut-elle. L'événement a énormément évolué depuis 98. Le premier tee ici est magnifique et je suis sûr que les rookies et tous les joueurs vont vivre un véritable mélange d'émotions. Vous êtes tendue, mais aussi excitée. Il s'agit juste d'arriver sur le premier tee et ensuite de se lancer. » Solheim Cup, le programme Samedi : 4 foursomes (matin), 4 quatre-balles (après-midi)
Dimanche : 4 foursomes (matin), 4 quatre-balles (après-midi)
Lundi : 12 simples

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