Les grandes lignes du Dakar 2023 dévoilées

La quatrième édition du Dakar en Arabie saoudite se tiendra du 31 décembre 2022 au 15 janvier 2023. Les grandes lignes de l'épreuve ainsi que les nouveautés sportives ont été présentées dimanche.

Des côtes de la mer Rouge à celles du Golfe arabique, la quatrième édition du Dakar en Arabie saoudite proposera un itinéraire inédit, du 31 décembre 2022 au 15 janvier 2023. Le départ sera donné en plein désert, à quelque 200 kilomètres au nord de Djeddah.

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Pour la première fois, toute la caravane de l'épreuve sera réunie dans un bivouac XXL dressé au bord de la mer, loin de toute habitation, baptisé « sea camp ». Cap vers Dammam, de l'autre côté du pays, que les concurrents rejoindront après un prologue et quatorze étapes (deux de plus qu'en 2022).

Après une première partie montagneuse dans le nord-ouest, les concurrents mettront le cap vers le sud-est et la frontière avec Abu Dhabi pour trois jours de dunes et un bivouac marathon dans l'Empty Quarter.

Le parcours prévoit de nouvelles spéciales et un format plus dense puisque les secteurs chronométrés approchent les 450 kilomètres, tandis que le kilométrage des liaisons a été réduit. Au total, il y aura près de 5000 kilomètres de secteurs sélectifs.

« Ce sera un Dakar plus long, plus difficile, observe David Castera, directeur de l'épreuve. C'est un peu le cahier des charges que nous ont donné les concurrents à l'arrivée de la dernière édition. Ils demandaient globalement un parcours plus corsé avec plus de dunes. La création de cette aventure 2023 répond à ça. Je pense qu'on a un bel équilibre, avec du rapide, du sinueux, des cailloux et des dunes. »

Côté nouveautés, le parcours de plusieurs spéciales sera dédoublé sur une portion plus ou moins longue (20 à 30 km), avec l'existence d'un itinéraire A et un itinéraire B en fonction du roadbook distribué de manière aléatoire avant le départ. L'objectif vise à créer de l'incertitude et à éviter que les concurrents ne suivent trop les traces des véhicules devant.

En motos, des compensations chronométriques sont à l'études afin de donner une prime à celui qui ouvre la piste. Pour rester dans le domaine de la navigation, pour la première fois cette année, tous les véhicules (autos, motos camions, quads) seront équipés d'une tablette, version digitale du roadbook.

Adrien Van Beveren rebondit chez Honda

Sans guidon depuis le retrait du team officiel Yamaha en février dernier, Adrien Van Beveren a rejoint le team Honda HRC, vainqueur des Dakar 2020 et 2021, pour les deux saisons à venir. C'est une nouvelle vie qui commence pour le Nordiste qui a passé une bonne partie de sa carrière chez Yamaha. Le triple vainqueur de l'Enduropale du Touquet, qui a terminé deux fois au pied du podium de l'épreuve reine du rallye-raid (2017 et 2022), espère réaliser son rêve et enfin décrocher la victoire avec Honda.

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